被北韓扣押及判監15年的美國大學生溫貝爾(Otto Warmbier),一年多前已陷入昏迷。在特朗普政府的奔走營救下,周二(6月13日)晚間他已順利返回俄亥俄州辛辛那提家鄉。

多家媒體報道,溫貝爾去年3月突發肉毒桿菌(botulism)中毒,吃了北韓給他的安眠藥後昏迷。不過,前駐聯合國大使理查森(Bill Richardson)和其他人士對這個說法表示質疑,因為少有人知道22歲的溫貝爾在北韓遭遇了甚麼樣的待遇。

溫貝爾去年1月2日在完成五天北韓之旅準備搭機離開時,被朝方執法人員以涉嫌「從事反朝敵對活動」逮捕。

大約一個月後,他在北韓官媒電視台播出的一場新聞發佈會上,承認自己「試圖偷竊酒店內的一幅宣傳標語」,目前不清楚他是否被迫認罪。

溫貝爾的家人表示,他們上周才得知,溫貝爾在去年3月被北韓判處監禁後不久即陷入昏迷狀態。

《今日美國》報道,奧蘭多健康醫院(Orlando Health)醫師布拉姆巴特(Jamin Brahmbhatt)說,肉毒桿菌是強烈的神經毒素,會導致神經功能失常、肌肉癱瘓或呼吸困難,通常致病原因是未正確處理或儲存食物。

布拉姆巴特說,針對肉毒桿菌中毒的患者,通常是送進深切治療病房,使用抗毒素藥物治療。在接受正確療程後,大多數患者會痊癒。他強調,救治的關鍵在於時間。

至於肉毒桿菌中毒會否引起昏迷?紐約市勒諾克斯山醫院(Lenox Hill Hospital)急診醫師格拉特(Robert Glatter)說,他無法評論溫貝爾的情況,但是肉毒桿菌本身「不可能導致昏迷」。

「患者如果吃了過量的安眠藥,可能會引發昏迷。」他說。

《紐約時報》報道,一名美國高級官員表示,直到最近幾周,美國才獲得情報,溫貝爾在北韓被關押期間反覆遭到毆打。

為了營救溫貝爾,美朝官員與北韓官員進行了數次秘密談判,一名瑞典代表為雙方的中間對話者。國務院表示,美國官員是在上周與北韓官員會談期間,獲知溫貝爾的身體狀況。

為了將溫貝爾帶回美國,美國特別派一個醫療團隊隨同其他官員於周一抵達平壤,周二將他送回美國。

由於北韓在過去數年以各種理由扣押不少美國人,國務院曾多次警告美國公民不要去北韓,目前至少還有三名美國人被監禁在那裏。