英國倫敦一棟24層(一報27層)的住宅大樓在當地時間14日凌晨1時發生大火,整棟大樓被火焰吞噬,已知至少有12人死亡,超過70人受傷送醫,多人失蹤。至截稿前仍有逾百名消防人員仍在現場撲救,英國警方擔心大樓可能坍塌,正擴大封鎖區域,持續疏散居民。

當局出動200名消防員及40架消防車到場撲救。(Getty Images)
當局出動200名消防員及40架消防車到場撲救。(Getty Images)

起火的住宅大樓「格倫費爾大廈」(Grenfell Tower)位於倫敦西部北肯辛頓區。當地消防部門指,火警最初是從2樓開始,然後迅速蔓延,並焚燒整棟大樓。但也有傳媒報道稱,是接近頂樓的位置首先起火,之後蔓延。

據英國廣播公司(BBC)報道,目前已經有超過70名傷者送往附近醫院,而大火已造成12人喪生。當地警方預計受傷人數會繼續增加。

據英國《電訊報》(The Telegraph)匯整的資料,火警發生在當地時間14日凌晨1時左右,當局動用超過200名消防員及超過40架消防車灌救。發生火災的大廈建於1974年,內裏約有120間住宅,大約有500戶近600名居民,近期耗資1,000萬英鎊進行維修工程,大廈外牆亦添加「覆層」作為隔熱物料。

倫敦市長簡世得(Sadiq Khan)已將這場火災宣佈為「重大事件」。倫敦消防局局長科爾頓(Dany Cotton)則說,火災原因尚不清楚,其程度「前所未有的」,又說在自己29年的職業生涯中,從未見過這麼大規模的火災。

由於消防喉只能射水至7至8樓的位置,因此令高層的大火無法撲熄。火災直至14日中午仍未救熄,BBC引述現場人士稱,整棟大樓都陷入火海,許多人擔心大樓可能會坍塌。

警方在現場架起封鎖線,外界一度揣測大廈有坍塌風險。(Getty Images)
警方在現場架起封鎖線,外界一度揣測大廈有坍塌風險。(Getty Images)

目擊者:猶如911事件

有目擊者說,他們能看見燃燒的「格倫費爾大廈」大樓內屋頂有亮光,可能是受困者拿著手機或手電筒求救,他們說大火已快燒通頂層。目擊者表示,目睹大樓上有物件掉落,同時也聽見爆炸聲及玻璃碎裂的聲音。

住在7樓的伊爾瑪(Turafat Yilma)回憶自己得救的經過時表示,17樓的鄰居打電話讓她逃走,但是走廊都是濃煙,她和兒子、丈夫只能等著消防員來解救,「一名消防員來到門口敲門,我們所有人跟著他。」她又說:「我們到了外面,才意識到火勢如此之大,」她說,「經歷過這場(災難),我們只要活著就好,所有的財物都不重要。」

有居民表示自己的母親及五歲的妹妹在10樓的住宅等了5個小時,「消防隊員讓他們等著,我的媽媽恐慌,她說自己打開門後,不得不跨過一具屍體走出去,她出來後被送到醫院。」

而45歲的目擊者Muna Ali說,火焰「在半小時內完全蔓延」,她補充說:「我從來沒有見過這樣大的火,這讓我想起911事件的慘狀。」

前消防部長: 隔熱覆層或傳播火焰

由於火勢猛烈,倫敦其它地區亦能看見滾滾濃煙。當地傳媒報道指,警方不斷地擴大封鎖區域,持續疏散住宅大樓的住戶。因為他們擔心大樓可能坍塌。

曾任職消防員和消防部長保守黨議員彭寧(Mike Penning)接受BBC採訪時表示,英國以前從未發生過這樣的火災。

有消防員在灌救時不得不使用防暴盾來保護自己免遭掉落的碎片擊中。不過結構工程師檢查了過火後的建築物,表示沒有坍塌的危險,消防隊員可以在建築物內繼續搜救。

彭寧表示,需要關注安全問題,尤其要解決失效的覆層問題。他說:「覆層顯然在傳播火焰,我們需要找出發生了甚麼。」

為格蘭菲爾塔提供覆層的公司Harley Curtain Wall在格倫費爾大廈翻新後破產。而有關大廈的消防問題亦為人詬病,有當地居民表示,外牆的隔熱覆層如同海綿,很容易捏碎,因此懷疑是有關物料導致火警一發不可收拾。

而負責為大樓進行改造工程的建築公司萊敦(Rydon)發表聲明,稱對對於這場大火感到震驚,並與那些受到影響的家庭及親友感同身受。

萊敦表示,公司去年夏天為「格蘭菲大廈」完成改造工程,但強調所有工程都符合建物規範、防火規定,以及健康安全標準。公司將配合有關單位的調查,提供全面協助。