英國倫敦西區一棟24層高的公寓大樓格倫費爾大廈(Grenfell Tower)在星期三(6月14日)凌晨發生火災。大火造成至少6人喪生。這座大樓有120戶公寓,居住約有400或600名居民。

前消防員和消防部長保守黨議員邁克・彭寧(Mike Penning)告訴BBC,英國以前從未發生過這樣的火災。

消防隊員不得不使用防暴盾來保護自己免受掉落的碎片。不過結構工程師檢查了過火後的建築物,表示沒有坍塌的危險,消防隊員可以在建築物內繼續搜救。

彭寧說,需要關注安全問題,尤其要解決失效的覆層問題。

他說:「覆層顯然在傳播火焰,我們需要找出發生了甚麼。」

為格倫費爾大廈提供覆層的公司Harley Curtain Wall在格倫費爾大廈翻新後破產。

根據英國內政部上個月發佈的消息,英國消防人員比五年前減少了近7000人,導致反應時間更長,消防檢查次數下降了25%。

英國消防人員和消防救援人員減少到42,300人,匹配長期以來的火災死亡人數下降趨勢,從80年代每年火災死亡750人下降至2014/15年的264人。不過,去年火災死亡人數增至303人,增加了15%,使得下降趨勢終結。

2015/16年度英國正式消防員的人數為34,400人,而2010/11年度為41,202人,減少了6,802人。

內政部的數據顯示,2015/16年度消防部門進行了58.1萬次住宅樓火災風險檢查,比五年前減少了25%。去年,對非住宅樓進行了6.3萬次消防安全審核,也比五年前減少了25%。

當地社區教會志願者們正在為受災民眾提供庇護和幫助。估計有大約60人在教堂接受幫助。一名志願者說:「這是一個關係密切的混合社區。」「我們迫切需要經濟支持來幫助失去一切的人」。

另一志願者說:「這是我的父老鄉親,這是我的社區,我關心我的社區。」

在距離大約二百米處,燃燒過的大廈繼續冒著黑煙。黑色碎片散佈在路上,一名牧師與一些居民在街道上禱告。牧師說:「社區的反應非常感動人,人們只是盡全力去幫助他們的鄰居。有人帶來食物,有人帶來衣服。」