大陸耕地面積僅佔世界總面積約10%,卻要養活全球約20%的人口,由於污染、都市化和工業化的影響,中國的耕地持續流失。種種趨勢讓中國陷入食品短缺的危機,而中國給全球食品供應帶來的緊張也已經開始顯現。

今天的中國,一方面農業用地急劇縮小,另一方面中國公民的飲食習慣向西方看齊,這兩種趨勢讓中國陷入食品短缺的危機。外媒報道說,中國人或許只剩一條出路——回歸傳統的飲食習慣。

過去二十年來,中國的主流飲食從大米、小麥等穀物轉向動物蛋白和奇珍異品的蔬菜。彭博社報道說,這種改變讓中國找不到足夠的土地種植蔬菜和養殖家畜。 

中國現在在失去農田

西方飲食通常要求人均1畝土地,而中國人均只有0.2畝土地。 

「中國的快速工業化在以驚人的速度吞噬莊稼地。」地球研究所(Earth Institute)創始人布朗(Lester Brown)告訴路透社:「中國現在在失去農田。」 

根據聯合國糧農組織報告,從1997年到2008年,中國失去了6.2%的農田。為了有利可圖的房地產開發,地方政府不斷的吞噬農田。 

中共政府在2007年宣佈一個目標,要維持180萬畝農田。但是地方政府多年來依賴賣地賺錢,不惜弄虛作假,繼續蠶食農田。 

除了農田面積萎縮,更怵目驚心的一個事實是,中國餘下的耕地當中有20%受到污染。

為了解決土地短缺問題,中共政府把目光投向海外。它開始在北美、南美、澳洲和非洲租賃農場。在某些情況下,它直接購買土地。 

這可能對其它國家的食品供應造成緊張。人口專家預測,截至2050年這個星球將會增加20億人。人口增加最多的地方將是在中國之外,特別是南美和非洲。到時候,它們也會需要更多食品。 

食品供應緊張已經顯現

中國給全球食品供應帶來的緊張已經開始顯現。根據美國農業部研究,中國依靠進口糧食養牛。

地球研究所發現,生產一磅的牛肉需要七磅的糧食。相比之下,同樣多的糧食可以生產3磅豬肉,2磅雞肉。 

當然,中國不是唯一一個採用西方飲食的國家,但是它是最新採用西方飲食的大國。《商業內幕》報道說,全世界人們緩解西方飲食給地球帶來的負擔的最簡單辦法是,少吃那些消耗太多土地和水源的動物蛋白,特別是牛肉。 

布朗指出,雖然通常來說,一個國家越富裕,國民吃肉越多,但是過去幾年美國的肉類消耗量已經開始輕微下降。實際上,美國農業部數字顯示,自從2004年觸頂以來,美國人均吃肉數量下降了9%。 

布朗說,這個趨勢的一個原因是,肉類價格上升速度超過薪資增長。另外一個原因是,美國年輕人更加意識到,吃肉對他們的健康和環境造成的影響。◇