天文學最新研究指,地球所在的銀河系處在宇宙空洞(void)之中,實際上是十分孤單的星系,而且可能越來越孤單。

近日,威斯康辛大學(University of Wisconsin)的研究者發表研究報告說,銀河系位於名稱為KBC的一個巨大宇宙空洞中。

KBC空洞是我們所知道的最大宇宙空洞,半徑約10億光年,為一般空洞的7倍大,而且KBC空洞範圍比以前所觀測的大很多。

科學家以前認為宇宙中的星系分佈猶如一盤散沙,是非常均勻地在空間中存在。近年來,科學家發現,實際情況和想像的完全不同。

宇宙中的星系分佈或者說大尺度結構看起來像海綿、像瑞士乾芝士。星系幾乎或多或少地成團聚集在一起,與星系很少或幾乎沒有星系的空間形成強烈的反差。或者說,宇宙大尺度結構是纖維與空洞的組合,那些纖維是星系群。

宇宙星系的分佈如同網狀,星系聚集成束或成團。(維基百科)
宇宙星系的分佈如同網狀,星系聚集成束或成團。(維基百科)

該大學的天文學家巴傑(Amy Barger)等人2013年曾發現銀河系所處的空間為一個空洞,周圍的星系很少。

研究者表示,將使用哈勃常數(Hubble’s Constant)和微波背景輻射(CMB)兩種方法測量銀河系周圍的空間,這樣能更好了解宇宙膨脹等現象。

星空中的銀河系。(Fotolia)
星空中的銀河系。(Fotolia)

1998年,科學家發現宇宙不僅在膨脹,而且是在加速膨脹,完全不是所謂大爆炸理論所推測的減速膨脹。

科學家說:「宇宙正在加速膨脹的現象讓人震驚,如果擴張繼續加速,最後宇宙會變成一片冰封。」

宇宙加速膨脹的發現者之一、布萊恩・施密特(Brian P. Schmidt)感嘆:「到時,我們的銀河系還會在,並且和一些附近的星系合併,但是其它所有我們今天能看到的宇宙天體都會離我們太遠而無法觀測到。也就是說,除了我們自身所在的星系,所有的星系都將消失。」

因此,科學家推測,銀河系將離其它星系越來越遠,人類用望遠鏡觀察的夜空將不再是繁星閃爍,而是一片黑暗。