日本參議院今天(9日)通過有關日皇退位的特別法,83歲的日皇明仁將如願實現退位,外界預料日皇最快明年12月底退位。這將是日本200年來第一位在生前退位的日皇。

日皇退位特例上周在日本眾議院通過後,今天在參議院上也獲得表決通過。特例法預計會在近期正式公佈,並將在通過後的3年內生效。該法案僅限這一代的日皇退位。

儘管特例法未明定退位時間,但共同社報道,日本政府目前預計日皇明仁可能在2018年12月底退位,皇太子德仁同時即位,可能在2019年1月1日改年號。

至於日皇明仁退位和皇太子德仁即位成為新日皇的具體時間,將於明年決定、公佈。

對於日皇退位的特例法,首相安倍晉三表示,政府會尊重國會的決議,並切實執行。日本內閣官房長官菅義偉表示:「可能創下將來的先例。」持續了128年的日皇終身制面臨重大轉機。

特例法規定,退位後的日皇稱號為上皇,日本皇后稱為上皇后,敬稱仍維持稱「陛下」。皇太子則即位為日皇。有關日皇的生日,則由目前日皇明仁的生日12月23日改為目前皇太子的生日2月23日。

此外日本政府也將繼續研議皇室女性成員的繼承問題,及是否創立官位。

明仁天皇去年8月曾通過視頻說明由於身體健康問題而無法繼續履行公務,表達希望能夠在生前退位的意願。日本政府其後成立小組諮詢法律意見,制定出特例法案,特例法第一條明確指出明仁並非被強制退位。

這將是明治時代後確立日皇終身在位制以來,首次有日皇在生前退位。上一次在生前退位的是1817年的日皇光格。

日本明治時代1889年制定的舊皇室典範規定,日皇是終身在位制。