夏天到了想解渴,隨便去一家便利店,打開雪櫃,各種飲料映入眼簾。但注重健康的消費者往往找不到真正健康的飲料。仔細看飲料成份,各種型號的色素、酸味調節劑、乳化劑、防腐劑,還有各類不知名的化學添加劑。誇張點說,仿若站在一堆化學合成食物面前,怎「飲得落」?

近年日韓產品大量進入香港市場,特別是韓國除了注重天然食材,由於受傳統中華文化影響,在飲食文化中也與香港類似——講求陰陽五行相宜的食療。生長在韓國的五味子果汁,經過了嚴格的農藥測試,在這時打入香港市場,恰恰填補了健康飲料的空白。其獨特的二次發酵方法,更是天然防腐,完全無添加化學品,令消費者得益。

古今文獻臨床證功效顯著

五味子始載於《神農本草經》,其同時具有「辛」、「甘」、「酸」、「苦」和「咸」五種味道,因而得名。中醫認為,這五種味道分別對應於五臟,各有其作用。古人經長期臨床實踐,認為五味子性溫,將之歸入肺、腎、心三經,果肉的酸味有收斂肺氣的效果,因此是治療久咳虛喘的藥;皮的甘味與核的辛味能潤,加上性溫的特質,因此有補腎、養心、生津的功效。因此唐代醫家孫思邈有「五月常服五味子以補五臟之氣」一說。

中醫典籍《黃帝內經•素問•宣明五氣篇》中提到「五味所入,酸入肝,辛入肺,苦入心,鹹入腎,甘入脾。」酸味譬如青梅、山楂、橙等,具有收斂、固澀的作用,能制肝火、補肝陰,有護肝功效;辛入肺,常吃辣味食物蔥、薑、蒜等,可發散風寒、行氣止痛,有助宣洩肺氣,防止外邪犯肺。苦味能補心,常吃苦瓜、蓮子心等,能清熱瀉火,解決心火旺盛引起的失眠、煩躁等;鹹味可以補腎,鹹味食物是指天然鹹鮮的食物,如海帶、海藻、紫菜、螃蟹等,而不是多吃鹽,它們與腎氣相通,能滋養腎精、軟堅散結;甘味食物如山藥、南瓜、米飯、蕃薯等,是補養氣血、調和脾胃的「幫手」。但須注意若有發燒、哮喘或是表邪未解,如感冒後出現怕冷、咳嗽、頭暈等症狀,則不宜食用。

不僅中國古代文獻中有對五味子的記載,許多現代藥理研究也顯示,五味子含有多種營養成份,其有效成份木脂素中包括20餘種營養成份。另外多糖、揮發油、及有機酸等,有鎮咳、祛痰、鎮靜、催眠的作用,且動物實驗發現可避免肝臟受損、促進肝臟細胞再生,常用於治療肝臟疾病。1

天然抗氧化 減緩衰老

不僅如此,五味子所含的木脂素(也稱木酚素)是一種強效抗氧化劑,能抑制自由基,並能增加肝臟內的抗氧化劑——穀胱甘肽的水平2。據香港傳統中醫藥研究中心首席研究員º香港科技大學生命科學部教授高錦明的研究發現,五味子乙素能增強不同器官粒線體(細胞能量庫)的抗氧化能力。實驗證明,持續進食這種含有自由基清除劑的五味子,平均壽命能延長15%。

另有研究發現,五味子所含的木酚素能增強細胞中腺苷三磷酸(ATP)或粒線體的能量生產,同時保護粒線體免受氧化壓力所侵害。這也是為何五味子能減緩老化過程和延緩出現與老化相關的疾病,如心臟衰竭、腦退化症及柏金遜症等。

二次發酵天然防腐

韓國原裝入口五味子果汁
韓國原裝入口五味子果汁

五味子通常生長在中國和韓國地區。而在化學添加劑及農藥殘留屢屢受到關注的今天,天然食品早已蔚然成風,但由於運輸、倉儲等條件限制,食品容易氧化變質,能達到完全天然實在是不易。韓國江原道大岩山出產的五味子,地處高海拔的山區,通過了嚴格的農藥測試,又經過獨創的二次發酵技術,天然防腐,完全無化學添加,消費者終於可以安心食用。

炎炎夏日,既天然解渴又能對抗各類亞健康問題,何樂而不為?

參考文獻:

1. Bao Tiantong, Liu Geng-tao, Song-Zhen-Yu et. al. Studies on Fructus Schisandrae Chinensis I: Its effect on increased SGPT levels in animals caused by hepatotoxic chemical agents. Chin. Med. J. 1974; 54: 275. *
2. Lu H and Liu GT,. Effects of schisandrins and biphenyl dimethyl dicarboxylate on enzymes and estradiol metabolism. Acta Pharmacol Sin. 1990; 11(3):331. *