「智慧始於好奇。」

——蘇格拉底

當孩子對某件事情產生好奇,並且開始探索,你就可以坐等奇蹟出現了。有的話題孩子可能很快就失去了興趣,有的會讓他們遐想一陣子,還有的則會深深觸動他們的心靈:孩子受到吸引去發現生命的內在特質,只要可以繼續探索,無論需要怎樣的技能,他們都願意去永續學習。

作為父母,如果你在孩子身上見過這樣靈光乍現的時刻,你一定會驚歎:如果具備探索和學習的機會,發自內心的好奇可以有多強大的驅動力、讓人展現多大的潛力。

我在自家小孩身上就觀察到了這一點。無論甚麼舊東西,在我女兒手上都能變身美麗的娃娃屋傢俬。她對做手工的熱愛也引導她學會了製作視頻,這樣她可以上網教別人怎樣按部就班做手工。我兒子會鉤針,而且鳥類知識淵博得驚人。他那麼愛鳥,引導他去學生物學、地理學、網站設計、繪畫、寫作、攝影和攝像等等。他們倆一個7歲、一個9歲,所有這些學習都是自發自主的。

當我詢問Facebook好友們有沒有類似的經驗時,我發現孩子們自學的東西真是無奇不有:騎自行車、滑板、滑雪、彩虹編織、游泳、木工、木刻、鋼琴、結他、繪畫、化妝、唱歌、綁鞋帶、認恐龍、紙質膠帶手工、編髮辮與髮髻、寫手機app程式、寫花體字、給娃娃梳頭、認國旗、滑板、紙巾束花,還有做造型氣球!父母並沒教他們,老師也沒教,他們完全都靠自學。

「受過正規教育還能保有好奇心,是個奇蹟。」

——愛因斯坦

多年以來,很多研究都顯示出自主學習的益處,因此,傳統的教育制度和越來越壯大的課外活動團體也都越加推崇自主學習。擁有某些特質的孩子尤其能從這種學習中獲益,那就是有自信、自律、恆心和好奇心,願意嘗試新事物,而且享受學習的過程。

儘管自學的好處很明顯,但在傳統教育體制內,很難具備自由探究的環境。由此,也有很多家長鼓勵孩子不上學、完全在家裏受教育,他們最贊成自主學習的理念。

如果你想鼓勵孩子更多地自主學習,好消息就是:這真的很容易。你只需要掌握下面6個要點:

1. 給他們時間

如果孩子的一天,從醒過來到上床睡覺都排得滿滿的,他們就沒有探索的空間,也沒有讓心靈自由徜徉的時間。同樣,如果孩子所有的課餘時間都在看視頻、打遊戲,時間也會白白耗掉——他們意識不到時間過得有多快。

解決方案就是:別做安排,也幫他們排除電子產品的誘惑。當孩子不願意去跳舞、去游泳或踢球的時候,給他們「留白」。你只需要做一件事,把時間留給他們自己。也給自己和家人留些獨自或共同閱讀的時間。

2. 給他們空間

引領孩子接觸不同的理念、環境和材料,作為學習創造的出發點,這是促進自學的另一個要點。

留意孩子關注甚麼,然後加以引導。儘可能讓家居環境變成一個學習之地。篩選家裏的書籍,以及孩子能接觸的在線資源、影片;地圖、玩具、手工材料、繪畫材料……只要是便於孩子拓展興趣,又不會讓家裏太雜亂,都可以佈置好、準備好。別忘了,時時為孩子留一張空桌面。

居室的溫度、光線、氣味,也體現出父母的愛心與關心。畢竟,你希望孩子能自在地擁有玩耍、探究的空間。

3. 放手與動手

放手讓孩子自己準備午餐盒、修理水龍頭、換燈泡,或決定走哪條路去公園。

對孩子感興趣的技能,幫他們找些書或網上教程。試著一起動手——別擔心犯錯丟面子,就掌握動手技能而言,屢敗屢試可是個非常奏效的老辦法。

4. 與孩子深談

和孩子談論他們關心的事,向他們提問,把話題往深處引。這樣的對談會啟發你從不同角度去幫他們實現想法。

制訂家庭行程時,和孩子商量帶甚麼食品、去哪些景點、計劃花多少錢;提前和孩子一起探索旅行目的地的歷史與文化。

5. 攜手去戶外

別把頭埋在屏幕前或書冊中,到戶外去觸摸和感受孩子開掘的生活面向。愛好藝術?走,上博物館!熱愛大自然?到郊外漫步,做田野考察……

6. 學校為輔

真實情況是,在無拘無束的家庭學習環境中,孩子們更容易實現潛力。因此不妨轉換思維,只把學校應試教育看作真正家庭教育的一種輔助。

現在,給自己沏上一杯茶,看著他們飛速進步吧!◇