人活在世上,都希望能好好地生活。當然,每個人對美好的生活有不同的看法,有人致力追求事業成就,有人希望建立和諧的家庭及人際關係,也有人窮畢生之力爭取社會公義。在現今的功利社會,很多人都視名利為最大的人生目標,認為盡情享樂才不枉此生。對人生都有一定的追求和期待,可說是人之常情。

可是,世事往往不能盡如人意,能夠成功達到人生目標的人始終屬於少數,未能達到目標的人難免會感到挫折和失望,有希望就必定會有失望。具有人生目標絕非一件壞事,但當我們過份執著這些目標時,它們就會對我們造成負擔,一旦發覺目標遙不可及,可能會變得沮喪,感到生無可戀,極端的甚至走上絕路。近年學生、老師甚至專業人士自殺的個案,時有發生,基本原因就是他們對個人的得失看得太重,包括學業、事業、愛情等。每聽到這些消息,真令人握腕歎息。

大部份人一生都在追求一些名、利、事業、愛情等外在的東西。雖然外在事物可以為我們帶來一時的滿足,但它們卻充滿不穩定性,今天富甲天下的人,明天可能面對破產的命運;今天你最摯愛的人,明天可能投進了別人的懷抱;很多在不同行業身處高位的人,也會因經濟環境的轉變失去工作。因此,追求外在的事物不可能保證為我們帶來真正的快樂。

中國傳統文化以提升個人修養為本、淡薄名利的人生態度,其實有很多可取之處。當我們不斷提高精神境界之時,會慢慢體會到世俗的榮華富貴、事業、愛情等,真的有如天上的浮雲,自自然然地會看淡它們的得失,對世事的變化更能處之泰然,從而感受到心境的安寧。秦始皇一統中國而擁有天下,但他對死亡的恐懼,促使了他耗盡民脂民膏去尋求長生術、建造兵馬俑,可以想像,他一生都不能享有一刻的平靜,究竟這一代霸主為甚麼活得這樣辛苦?

現在很多西方國家已開始認識到不斷向外的追求,只會令人類社會越走越遠,絕非人類之福。很多政府對環境保護、促進社會和諧等工作,都比以前更為注重。在這方面,中國傳統文化實在有很多值得他們借鑒的地方。◇