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「真好,」他說,「那種連結是珍貴無價的。」

我又看到了,他的眼睛閃過一抹痛苦的神色。「你失去父親或母親了嗎?」

「都還健在,住香檳區。」

可是他並沒提到他們身體是否健康。我沒繼續追問。

「『我很後悔讓你在波林格化妝品公司工作這麼多年……』」

「母親!多謝喔!」

『你心思太過敏感,不適合那種環境。你是天生的老師。』

「老師?可是我最討厭教書了!」

『你從來就沒給這件事一個公平的機會。你那年在牧草溪谷有個糟糕的經驗,記得嗎?』

我搖搖頭。「噢,我記得,是我這輩子最漫長的一年。」

『你哭著來找我,喪氣又焦慮,於是我歡迎你加入這個企業,在行銷部門替你找到職位。只要能把你美麗臉龐上的痛苦跟擔憂抹去,我甚麼都願意做。這些年來,我頂多只是堅持你要保住自己的教師證書,任由你拋棄自己真正的夢想。我讓你待在這個高薪的舒適工作裏,而這份工作既挑戰不了也刺激不了你。』

「我喜歡我的工作。」我說。

『害怕改變會讓我們停滯不前。說到這裏就要回到你的願望清單了。布萊德繼續唸下去的時候,請你看看自己的目標。』

他把清單挪到我倆面前,這次我看得比較仔細。

『原本有二十項目標,我在旁邊標出星號的剩下十項,是我希望你繼續追求的。我們從第一項開始:生個孩子,也許生兩個。』

我哀嚎。「太扯了!」

『如果你的人生當中沒有孩子──至少一個──你的心會蒙上陰影。雖然我知道很多膝下無子的女性都很快樂,可是我相信你跟她們是不同掛的。你以前就很愛嬰兒洋娃娃、等不及快快長到十二歲好當保母。你以前還會把那隻叫托比的貓咪,用嬰兒毛毯裹住要抱牠。結果貓咪扭著身子掙脫、從搖椅上跳走,就把你弄哭了。記得嗎?親愛的?』

我的笑聲跟啜泣糾纏在一起。米達先生又遞了張面紙給我。

「我是很愛小孩沒錯,可是……」我沒辦法把那個想法說完,因為那樣我就得怪安德魯,那樣會很不公平。不知為何,淚水就是流個不停,似乎擋也擋不住。米達等著,最後我指指信紙,揮手要他唸下去。

「你確定?」他問,手搭在我的背上。

我點點頭,用面紙壓住鼻子。

他一臉懷疑,但還是繼續下去。

『我們跳過第二項吧。我希望你當初真的親了尼克‧倪可。我希望你覺得很愉快。』

我漾起笑容。「是很愉快沒錯。」

米達對我眨眨眼,我們一起看著我的清單。

『我們來看第六項好了,』他讀道,『養條狗。我覺得這個點子棒極了!去找你的小狗吧,布芮特!』s

「狗?你怎麼會認為我想要狗?我連魚都沒時間養,更不要說狗了。」我看著布萊德。「要是我沒完成這些目標,會發生甚麼事?」

他抽出一疊粉紅信封,全用條緞帶綁住。「按照你母親的規定,只要完成一項人生目標,就回來找我拿一個信封。十項都完成之後,就會得到這個。」他遞出一份寫著完滿結束的信封。

「完滿結束的信封裏放了甚麼?」

「你要繼承的遺產。」

「想也知道,」我邊說邊揉太陽穴,正眼望著他的臉,「你知道這代表甚麼嗎?」

他聳聳肩膀。「我想那表示你的人生會有些重大的修正。」

「修正?就我所知,我的人生才剛被撕成碎碎片片!而且我還必須按照某個——某個小鬼的心願,把它整個拼湊回來?」

「欸,如果今天狀況太多,你吃不消,我們可以安排改日再見。」

我勉強起身。「是吃不消沒錯。我今天早上來這裏,以為自己就要頂著波林格化妝品公司總裁的頭銜走出去。我原本準備讓母親以我為榮,想把這份事業帶往新高點。」我的喉嚨緊縮,勉強嚥嚥口水。「結果我卻必須去弄匹馬來?我真不敢相信!」我眨眼強忍淚水。

「抱歉,米達先生,我知道這不是你的錯。可是我現在就是無力應付。我會再跟你聯絡。」

我快走出門的時候,米達先生手裏揮著清單衝過來。「這個你留著,」他說,「萬一你改變主意就用得上了。」他把清單塞進我的手裏。「時鐘滴答走不停喔。」

我把頭一偏。「甚麼時鐘?」

他靦腆地低頭看看自己的Cole Haan牌鞋子。「這個月底以前至少要完成一項目標。從今天算起的一年之內——也就是明年九月十三日以前——整份清單都要完成。」(節錄完)◇

——節錄自《生命清單》/悅知文化出版公司