敘利亞拉卡是極端組織伊斯蘭國(IS)在敘國的大本營,反IS聯盟6日表示,聯盟已正式向拉卡挺進,發動期待已久的拉卡戰役。

ABC新聞報道,在敘利亞境內的IS將拉卡(Raqqa)定為首都,並以此為基地,發動對全球各地的恐怖襲擊。美國主導的打擊IS「堅定決心行動」(Operation Inherent Resolve,OIR)多國聯盟周二(6月6日)發佈聲明表示,「敘利亞民主力量」(Syrian Democratic Forces,SDF)和「敘利亞阿拉伯聯盟」(Syrian Arab Coalition,SAC)已向拉卡前進,目標是將IS逐出拉卡。

「敘利亞民主力量」主要是由庫德爾族及阿拉伯美國支持的反抗軍所組成,成員超過5.5萬人,共同攻擊在敘利亞北部的IS。

SAC及SDF去年11月向拉卡挺進,並且在以美國為首的聯軍空襲協助下,迅速攻進拉卡外圍。多國聯盟在聲明中表示:「SDF是聯盟在敘國北部攻擊IS的地面部隊,過去兩年,他們在敘國西北部的城鎮獲得不錯的戰績。」

美國國防部發言人戴維斯(Jeff Davis)說, SDF已收復拉卡郊區大約4平方英里的領土,IS武裝分子要想從拉卡撤退,唯一的途徑是借道拉卡南部邊界的幼發拉底河。

美國在敘利亞境內派駐了大約900名美軍,對SDF提供諮詢和軍事援助,共同對抗IS。戴維斯說,數百名美軍將在拉卡之役提供諮詢。

除了聯合空襲之外,美國的海軍砲兵部隊及陸軍阿帕奇攻擊直昇機,也會支持SDF的地面攻勢。上周,SDF首次收到美國提供的武器、彈藥和車輛。

在進攻之前,IS領導人已逃離拉卡,其行政機構和媒體也撤出拉卡。戴維斯估計,目前留在拉卡的IS武裝分子約有數百名。

「堅定決心行動」聯合指揮官湯森上將(Steve Townsend)在聲明中預測,奪下拉卡所需的時間將會很長,難度也大,但這是直搗IS大本營的決定性戰役。

湯森上將表示,如果同時拿下IS在伊拉克及敘利亞的大本營摩蘇爾(Mosul)及拉卡,潰敗的IS將無法招募新血。

他說:「我們看到英國曼徹斯特發生了重大的恐怖襲擊事件,IS威脅我們所有國家,不僅僅是在伊拉克和敘利亞,這是令人無法忍受的。」