美國國防部長馬蒂斯(James Mattis)3日在亞洲出席年度香格里拉對話會時,罕見提到台灣。

馬蒂斯在發言中譴責中共在南中國海地區不斷擴張,同時暗示與台灣展開更緊密的戰略關係。

觀眾席上中共軍方一位官員向馬蒂斯提問,這是否意味著美國放棄把中國和台灣當成一個國家的「一個中國的政策」,馬蒂斯否認了這一點。

馬蒂斯說,中美之間的競爭一定會發生,但「衝突並不是不可避免的」。

美國之音報導,馬蒂斯6月3日在第16屆香格里拉對話會(The Shangri-La Dialogue)首場討論會上發言,闡述了特朗普政府亞太安全政策的幾項主要內容,其中包括提升地區盟友和夥伴的自我防衛能力。發言中,馬蒂斯提到台灣,稱會依照《台灣關係法》向台灣提供防衛所需的武器裝備。他當時沒有提到「一個中國」政策。

前東亞事務助理國務卿坎貝爾(Kurt Campbell)也對美國之音表示,雖然美國國防部長在香格里拉對話會上直接提到台灣實屬罕見,但馬蒂斯在這個場合提到台灣是合適的。坎貝爾不認為特朗普政府正在調整一中政策,但他預計馬蒂斯部長未來會越來多地提到台灣。一些分析人士認為,這有利於未來美國對台軍售。

美台商業協會會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers) 4月初在傳統基金會一場關於美台軍售政策的研討會中表示,特朗普上任是一個調整美國對台軍售政策的機會,過去受到中國(中共)因素的影響,美國政府在提供台灣防衛能力上有所顧忌,但台灣需要潛艦、先進戰機、導彈防禦、電子戰、網絡戰等武器裝備,這些也是美台安全關係的重要指標,特朗普政府將有機會為美國對台灣安全的政治承諾設下門檻。

韓儒伯說:「中國(中共)對華盛頓、對地區在決定甚麼可以做、甚麼不可以做的估算過程中已涉入過深,導致我們減弱了原本準備為台灣安全採取的作為,這根本不符合美國的利益。」

與馬蒂斯一起展開亞太行的國務卿蒂勒森,在出席美澳外長和防長的雙邊年會會議上,罕見嚴厲指責中國在北韓以及南海問題上缺乏經濟崛起的大國責任,並敦促中國不要用經濟發展的錢財實力擺平北韓以及南海問題。蒂勒森敦促北京在北韓問題上應當發揮更大的施壓作用。