正當巴西地主不斷砍伐雨林,改種經濟作物或放牧牲畜以謀取利益之際,該國男子維森特(Antonio Vicente)卻反其道而行。在過去40多年來,他在自己買來的一塊土地上不斷種樹,使其成為一片吸引各種動物棲息的森林,而且讓已經斷絕的水源重新出現。這如同使日益稀少的森林重生,恢復到他兒時常見的樣貌。

維森特現年83歲。他於1973年在聖保羅(Sao Paulo)郊區買了一塊31公頃大的土地。這塊土地曾被夷平用來放牧,也曾被政府用來提倡投資先進的農業科技,但他只想買來種樹,讓森林復活起來。

維森特的鄰居都從事飼養牲畜或生產乳製品等工作。儘管他們都笑他傻,因為土地種樹無法養牛或種植農作物,所以不會賺錢,但他並不在意,因為他知道,砍伐林木所造成的傷害遠大於任何財務上的利益。

他告訴BBC說,當他小的時候,農夫會砍樹做木炭,或讓土地變成可放牧的草地,但水源卻不斷乾枯。他認為水是相當珍貴的,但人口不斷增加,卻沒有人造水,這樣人們就會缺水。

就憑藉著幾隻驢子和一小組雇來的工人,維森特開始了他復育森林的工作。種樹原先只是他在周末的嗜好,後來發展成他一生的志業與生活方式,而且持續到現在。

在過去40多年來,他已經種下大約5萬棵樹,每一棵都是他從種子開始種起來的,使這片土地成為擁有多種熱帶動植物生長的森林,孕育著無數生命。而且,20多個原先消失的水源又重新出現,這些水源是他在買地時所沒有的。◇