肝癌是一種惡性腫瘤,分為肝癌初期、中期與晚期;肝癌初期與中期症狀不太明顯,因此不容易被察覺,但是到了肝癌晚期,身體就會出現一些明顯的症狀與併發症,不過此時治療的難度也就相對地提高了。

一名60歲的李先生,有B肝帶原合併酒精性肝炎病史,因為沒有明顯症狀,平常也沒有定期健檢的習慣。在一年前開始出現輕微腹痛,卻不以為意,甚至腹部出現突起硬塊還自認只是變胖;但沒想到某日腹痛加劇、臉色蒼白,最後昏倒送醫。經檢查發現是肝腫瘤撐破肝臟表面血管造成內出血,肝癌細胞已擴散到腹部淋巴腺,屬於晚期肝癌,需要立即接受治療。

肝癌初期不易察覺

國泰綜合醫院肝臟中心主任胡瑞庭表示,在進行超音波檢查時,發現患者左肝出現一顆5厘米肝腫瘤,位置長在靠肝臟上方邊緣;因肝臟本身沒有痛覺神經,肝癌初期也沒有明顯症狀,加上患者沒有定期檢查的習慣,最後腫瘤變大,並且頂破表面血管,引發自發性的肝臟破裂才就醫。由於屬晚期肝癌,先施以血管栓塞治療,後來因癌細胞出現肝外轉移,目前以標靶藥物積極治療中。

晚期肝癌治療方法多

胡瑞庭說,許多民眾得知罹患肝癌後,對治療沒有信心而尋求偏方,或擔心無法負擔龐大醫藥費而放棄治療,因此許多肝癌患者就醫時已經屬於晚期肝癌,延誤了治療的時機。事實上,現今晚期肝癌的治療方法相當多元,醫療團隊會視患者的肝功能、腫瘤大小、數目、位置及轉移與否等情況,選擇適當的整合治療計劃,也會考慮患者病程和身體狀況,所有的治療計劃與目標都是為了延長患者存活時間及提升患者生活品質。

圖片來源:Fotolia
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胡瑞庭舉例說明,血管栓塞治療是晚期肝癌的治療方式之一,可抑制腫瘤生長,不過需要多次治療,雖有效延長患者存活期,但反覆治療後,會有患者體力負荷、肝功能變差等問題,同時新生血管產生也造成新腫瘤復發間隔越來越快。醫療團隊就會視情況建議使用口服標靶藥物,抑制腫瘤生長及阻斷新生血管,可減少癌細胞復發。

勿聽信偏方 接受正統治療

胡瑞庭提醒,雖然造成肝癌的原因複雜,但約有90%是來自B肝或C肝帶原,因此要早期發現肝癌的最好方法,就是進行定期追蹤檢查;而腹部超音波是篩檢肝癌的最佳利器,由於進行非常簡便,完全沒有侵入性,可以診斷出小至1厘米的肝癌。若經確診為肝癌,也千萬別放棄治療,最重要的就是與醫生配合並選擇最佳的治療方式,切勿聽信坊間偏方,或是擔心害怕而拒絕接受正統治療。◇