據政府統計數據,在美國把一個孩子撫養至18歲平均要花費245,340美元。無可否認,撫養孩子讓父母花費大量的精力和金錢,但據財經網站dailyfinance.com報道,《美國新聞》(U.S. News)採訪的4位專家均認為,養育一個孩子根本不需要這麼高的成本。讓我們來看一看撫養孩子中一些省錢的訣竅。

1.母乳餵養

育兒專家桑德拉.高登(Sandra Gordon)說,最初,孩子所需要的只是食物、尿片和父母的關愛。即使這些必需品也可以用較少的金錢就能買到。母乳餵養是最省錢的辦法,還為嬰兒帶來最全面的營養。

美國小兒科學會(The American Academy of Pediatrics)建議對6個月以內的新生兒只餵養母乳,隨後繼續餵養至12個月。

2.購買布尿片

年輕的父母已很少使用布尿片了,多數都是購買昂貴的一次性紙尿片。但高登說,孩子從出生到進行如廁訓練,購買紙尿片的總成本為2,500美元,而使用布尿片只需花費300美元。使用布尿片的唯一壞處就是要進行大量的清洗。

3.簡單佈置嬰兒房

嬰兒會很快長大,到時父母花大量金錢和精力佈置的嬰兒房就會毫無用處。嬰兒所需要的只是一個嬰兒床,一個堅硬的床墊以及一張幼兒飯桌。因此簡單佈置一下嬰兒房,等孩子長大後再按照他們自己的意願重新佈置。

4.買二手貨

另一位理財專家加弗萊克(Bob Gavlak)鼓勵父母儘可能購買八成新的物品。他認為幼小的孩子根本不需要全新的名牌服裝。孩子成長得很快,衣物、配件和玩具都會很快被淘汰。出售這些物品的價格可能僅為原價的幾分之一。

5.仔細考慮 看護孩子的費用

看護兒童的費用是無底的,對父母是沉重的負擔,但也可能是一項不必要的開支。對一些家庭來說,看護孩子的成本可能像房屋貸款一樣高。

2015年的一項統計數據發現,一戶家庭中如有兩個孩子上幼兒園,他們的平均開支為每年1.8萬美元,而房屋貸款僅為1.7萬美元。加弗萊克建議父母考慮是否應辭掉一個人的工作而全職在家帶孩子。如果經濟確實困難,可考慮與配偶執行不同的工作時間,兩人輪流在家帶孩子,這個辦法並不理想,但也是降低育兒費用的另一個途徑。

6.減少課外活動

孩子長大後不可避免地要參加很多課外活動,諸如體育俱樂部、音樂課及興趣活動等,這些活動的費用、設備及旅行開支都可能花費數千美元。而父母都會對這些活動無比重視,希望給孩子最好的教育。但事實上青少年如果活動過於繁重,會使他們失去學習重要技能的機會。

心理專家和兒童發展專家丹尼爾斯(Denise Daniels)說,早前的孩子擁有現在所沒有的想像力和創造力。對負擔沉重的家庭來說,將課外活動減少至每季或每年1個,可能是明智的決定。

7.尋求家人的幫助

祖父母通常願意資助子孫的大學學費,現在的一些籌款網站開拓了新的孩子相關籌款方式。在父母的幫助下,青少年可建立一個籌款賬戶,用於他們想要的主要開支,例如留學費用或買一輛新車等。隨後他們要求親朋好友用捐款代替生日或節日的禮物。

父母也能利用籌款來簡化學校和活動集資,並減少向親朋好友兜售昂貴的商品。籌款網站Tilt.com的項目經理瑪麗.雅普(Mary Yap)說,籌款網站的好處是父母不必打擾其他人。

8.專注於費用較低的大學

育兒成本中的很大一部份開支來自於孩子的大學學費。根據孩子所選學校的不同,每年的學費可從3,400至32,400美元不同,外加食宿費。儘管私立大學聲望較高,但學費相對昂貴,而社區大學或州立大學提供了同樣的學位,成本卻較低。

除了選擇學校外,還應重視申請獎學金及補助。即使你認為自己沒有資格獲得資助,也應該試一試,可能會有意外的驚喜。

撫養孩子需要金錢,但事實上他們所需要的比父母想像的要少。或許對孩子來說,最重要的是在成長過程中有父母的關愛陪伴,這對他們的身心健康才是最有益的。因此父母不應捨本逐末,用大量的金錢代替自己的愛,用心陪伴孩子的成長,才是父母最應該做的事情。◇