美國在朝核問題上對北京施壓似乎已見效。美國外交官周五(26日)表示,中方官員告知,北京加強了中朝邊境的檢查和監管,作為聯合國制裁北韓核武和導彈計劃的一部份。但有學者指,中共是口惠而實不至,幾乎沒有證據顯示,它對北韓施加了實質的壓力。

美國代理助理國務卿蘇珊・桑頓(Susan Thornton)在北京告訴媒體,美國已經看到,北京當局對北韓的態度上,「重心發生改變」。

桑頓說:「他們已經表示,加緊了邊防檢查,在一定程度上加強了在邊境的監管職能,加強了海關檢查。」她並表示,北京當局也對與北韓做買賣的「公司做了一些其它事情」,但沒有給出細節。

桑頓還表示,美國一直和北京當局談及對特定公司採取行動,並等著看中方將採取怎樣的行動。

她說,北京當局的行動反映出它日益意識到,迫切需要施壓北韓停止其導彈和核彈測試。4月習特會後,特朗普政府重新推動北京施壓北韓。

今年2月18日,北京當局宣佈,為執行聯合國對北韓的制裁,今年內將全面禁止由北韓進口煤炭。但作為平壤最重要的貿易和外交夥伴,北京對於可能正採取甚麼其它措施,則一直保持沉默。

桑頓還說,美方與中方及其它國家,也在就聯合國未來關於北韓的決議進行談判,以減少北韓再次進行核試驗或導彈試驗後國際社會採取行動所需的時間。

「所以我們正在考慮,嘗試在(北韓)又一次挑釁後,使下一批主要措施生效。」她說,這些措施可能包括對紡織品在內的消費品貿易採取行動,來加強對北韓的經濟壓力。

儘管中共外交部發言人陸慷當天稍晚再次呼籲「儘快」重啓朝核六方會談,但桑頓表示,北京官員現在意識到,在恢復對話之前需要更多的施壓。

桑頓說,此外,北京當局似乎也已認識到,北韓的行動「在很主要的方面破壞了中國自身的安全」。「他們確實意識到,當北韓人試射導彈時,對話會很難。」她說。

北韓去年進行了兩次核試驗,它聲稱其中一次引爆的是氫彈。衛星圖像顯示,北韓可能正準備隨時進行下一次、也是第6次核試驗。

上周末平壤再次試射導彈,證實其已處於戰備狀態。周一(22日),平壤宣稱,它準備開始批量生產一種新型中程導彈。平壤經常宣稱的目標是,完善一枚可安裝到導彈上的核彈頭,這枚導彈能擊中華盛頓或美國其它城市。

美國政府以外的一些人,對北京在北韓問題上與美國合作的意願不大樂觀。北京稱,儘管它想阻止北韓成為一種威脅,但反對對北韓採取嚴厲制裁措施,或其它可能導致金正恩政權崩潰的措施。

華盛頓智庫傳統基金會(The Heritage Foundation)亞洲研究中心的高級研究員成斌(Dean Cheng)說,中共仍然是嘴上說得好聽,稱在壓制北韓,但「幾乎沒有證據顯示對其有實際壓力」。

雖然有報道說,特朗普政府正在重新考慮奧巴馬的「轉向亞洲」(pivot to Asia)戰略,但桑頓說,華盛頓並沒有作出實質的改變,並沒有改變與亞太地區國家進行更多接觸的承諾,也沒有改變在南海進行海軍行動的方式。

桑頓說,華盛頓的做法是,「與亞洲接觸,表明我們仍然在該地區存在,表明我們將保持對該地區的安全承諾,當然會支持我們的盟友,並以北韓作為安全方面的焦點」。

桑頓發表上述這些言論,是在美驅逐艦周四到南海爭議島礁美濟礁附近巡航之後。這是特朗普上任後,美軍首次執行「自由航行」任務。