美國官員周三表示,美國國防部已派遣海軍巡航有爭議的南中國海美濟礁12海里範圍。這是特朗普上任以來的首次「航行自由」巡航任務。美國稱意圖保持太平洋的重要海上通道暢通。

《紐約時報》報道,美國國防部官員表示,杜威號驅逐艦(Dewey)在離菲律賓不遠的Spratly Islands (斯普拉特利群島,中國稱南沙群島)美濟礁(Mischief Reef)的12海里內航行。

在周三(24日)的行動之前,五角大樓曾否決海軍上將小哈里・B・哈里斯(Adm. Harry B. Harris Jr.)指揮下的夏威夷美國太平洋司令部的此類行動請求。這是特朗普總統上任後批准的首個自由航行任務。

不過,國防部發言人傑米・戴維斯(Jamie Davis)對於此次巡航不予置評,但他表示,軍方正在繼續進行自由航行任務。

「我們正在繼續進行常規的自由航行任務,就像我們過去經常做的那樣,將來我們也還會繼續這樣做。」他在一項聲明中說。「所有的行動都是依照國際法進行的,表明美國將在國際法允許的任何地方飛行、航行和行動。」

「杜威」號導彈驅逐艦曾行駛至距離美濟礁12海里附近地區。根據國際法規定,領土附近12海里內的海域也屬於領土國的主權範圍。「杜威」號導彈驅逐艦隸屬於美國海軍旗艦卡爾文森號(USS Carl Vinson)航空母艦戰鬥群。該驅逐艦從2010年開始服役,除了裝備先進的制導系統外,還配備了最新的激光武器。

周四(25日),中共外交部表示「強烈不滿和堅決反對」美軍的舉動。

中國宣稱對南中國海90%的海域擁有主權。同時汶萊、馬來西亞、菲律賓、越南、台灣也宣稱對該海域中的部份地區及島嶼擁有主權。美方稱無意在主權爭端上「靠邊站」支持任何一方,但要確保南海航運線路通暢。

據美國五角大樓公佈的消息,美軍2016年在22個國家附近有爭議的海域展開了維護航海自由的巡航,其中也包括美國的盟友和夥伴國。

上一次美國在南中國海進行此類巡航是在去年10月21日,在那之前美國還在2016年5月份、2016年1月份和2015年10月份在這一海域進行過巡航。

卡爾文森號航母戰鬥群早於2月份就已進入南海水域,只是並未執行過「航行自由」巡航任務。到4月份卡爾文森號被調往西北太平洋。

透露消息的美國政府官員稱,這不但是自去年10月以來首次進行「航行自由」巡航,也是首次駛近「南海仲裁案」所涉及的島礁。去年7月12日,位於荷蘭海牙的常設仲裁法院(PCA)就菲律賓提出的仲裁作出裁決,否定了中國對「九段線」內南海海域和島礁擁有的歷史權利。

不過,衛星圖像表明,中共在南海的人工島嶼上部署了防空和防導彈系統等重型裝備。

位於華盛頓的戰略和國際研究中心(Center for Strategic and International Studies,CSIS)曾於今年3月發佈報告表示,中共在南海三處人造島嶼的建築工程已基本完成。這三處人工島礁分別為渚碧礁(Subi Reef)、美濟礁(Mischief Reef)和永暑礁(Fiery Cross Reef),均為斯普拉特里群島的一部份。

南中國海作為全球最重要航海線匯集,而且還有可能蘊藏著豐富自然資源的地方,同時也是全球最具衝突爆發潛質的地區之一。