在全世界關注金正恩最近的導彈測試的同時,平壤持續一個月的油價飆升沒有緩解的跡象。這個問題如果拖下去,對北韓經濟將是一個非常糟糕的消息。

ABC報道說,自從北韓油價從四月中旬開始飆升以來,它目前已經漲到2.30美元/公斤,或6.44美元一加侖。四月份的價格則是1.25~1.30美元/公斤。這意味著北韓現在的油價躋身全世界最高行列。相比之下,去年四月份的價格僅僅是80美分一公斤。

但北韓官方至今沒有作出評論,北韓油價飆升的原因仍然是一個謎。目前街道上的汽車流量沒有明顯減少。出租車似乎正常運作,並沒有漲價。

目前平壤的許多加油站都在限制出售汽油的對象和數量。加油站時開時關,難以預測。油價上漲初期,加油站常常大排長龍,但現在該現象已經減少。

北韓加油站通常屬於大型國企或軍隊。汽油也可能通過非正式渠道銷售,包括路邊攤和黑市。

由於缺乏官方數據和官方證實,外界很難知道發生了甚麼。但是ABC分析油價飆升有幾個原因。

上個月中共官媒暗示,中國可能切斷對北韓的石油出口。北韓油價飆升,可能是因為中國的供應真的減少了,也可能是奸商預測汽油短缺而進行投機性收購。

囤積汽油的動機仍然存在,因為傳言說,如果平壤進行新一輪核試驗,北京將實施制裁。不知道北韓在國際壓力下是否會「頂風作案」,但是衛星圖像顯示,北韓核試驗可能隨時進行。

北韓當局本身也可能從市場上截留一些汽油,分配給重要用戶,比如主要建築項目或高調政治活動(比如上個月的閱兵式)。

最不祥的可能性是,金氏政權在準備某種緊急情況。

蘇聯從五十年代到八十年代向北韓供應原油。中國從七十年代開始加入,現在幾乎成為北韓唯一的供應國。喬治城大學兼職教授布朗(William Brown)說,中共每個月通過跨境油管向北韓供應5萬噸原油,價值2000萬美元。

北京不要求北韓付錢,也沒有將這些原油供應包括在2014年的官方貿易數據當中。

如果平壤不得不開始支付這免費的5萬噸原油,北韓煉油廠的盈利將下降,北韓可花在其它地方的錢將減少,導致的美元匱乏將損害北韓自身貨幣的價值,從而導致通膨。