法國南部的地區盛產美酒美食,人民熱情樸實,寧靜的薰衣草,舒緩愜意的生活一向是旅遊者夢寐以求的旅遊聖地。

普羅旺斯(Provence)毗鄰地中海地形變換豐富,地中海沿岸的平緩,內陸丘陵的變換,再加上隆河(Rhone)流過,使陽光孕育了甜美的葡萄酒與醉人的薰衣草。當地生活簡樸而高尚,節奏舒緩,烹飪獨特,古蹟林立使普羅旺斯成為避開塵囂享受優雅生活的夢想之地。

普羅旺斯古蹟林立,生活簡樸而高尚。(大紀元/李哲熙)
普羅旺斯古蹟林立,生活簡樸而高尚。(大紀元/李哲熙)

藍色的天連接著藍色的海,晴朗的氣候反映著同樣晴朗的心情,普羅旺斯在千百年來一直成為人們鍾愛的渡假地,不是沒有它的道理的。

普羅旺斯位於法國東南部的地中海沿岸,在羅馬帝國時代,普羅旺斯涵蓋的範圍非常大,幾乎等同於南法的代名詞。也是從那時候開始,普羅旺斯就以它的葡萄酒、香草、美食,與獨特的風土民情,牽引著世人的心。

藍天美景使普羅旺斯成為人們鍾愛的渡假地,山居歲月的普羅旺斯舒緩愜意。(大紀元資料室)
藍天美景使普羅旺斯成為人們鍾愛的渡假地,山居歲月的普羅旺斯舒緩愜意。(大紀元資料室)

陽光明媚 薰衣草香瀰漫

(Fotolia)
(Fotolia)

空氣中瀰漫著陣陣薰衣草香氣、明亮的陽光下一望無際的紫色花田,薰衣草無疑是普羅旺斯的最佳標誌。

薰衣草(Lavender)一字來源於敘利亞一個名叫納達(Naarda)的城市,原產於地中海沿岸,以及位處相同緯度的中東、印度一帶。目前知道的最早關於薰衣草的記載,首見於以色列的所羅門王頌歌中,是作為神聖的祭品敬獻給神的。

薰衣草在療效上,也很早就被認識到了。在羅馬帝國時期,薰衣草的價值更是不菲,據說一磅的價錢等同於一個農場工人一個月的工資,或是理髮師為五十個客人理髮所得的報酬。羅馬人喜歡洗澡泡溫泉,他們習慣將薰衣草放入泡澡水裏,讓香氣在水的熱氣中蒸發,幫助身心放鬆,出浴後再用薰衣草作成的精油或乳液塗抹全身來防止蟲咬。隨著羅馬帝國的擴張,使用薰衣草的知識也傳到了歐洲各地。

薰衣草的花束可以驅除昆蟲;提煉的精油可以減輕蚊蟲咬傷、燙傷、發炎及頭痛;種子和花可以幫助睡眠。在歐洲中世紀瘟疫肆虐的時代,更成為避免瘟疫的護身符,因為鼠疫病菌是經由跳蚤傳播的,而薰衣草正具有驅除蟲類的功效。那時製作皮革常以薰衣草油浸泡,據說不少格拉斯(Graesse,世界香水之都,位於法國東南部)的皮革工人因此逃過一劫。不知是否因為如此,薰衣草就在普羅旺斯蓬勃成長,守護著這片大地。

在普羅旺斯,薰衣草花田一年四季的顏色與景致都不同:春天是綠色的嫩芽逐漸轉為淡淡的紫暈,到了七、八月盛開的季節,迷人浪漫的深紫,繁花似海,隨風捲起的濃郁香氣,襲人欲醉;九月過後,採收也隨著秋天的結束而停止,留下整齊的短枯莖等待冬天;不久後,白雪即將在這裏畫上一年的最後一道色彩。

普羅旺斯是香草的故鄉,除了薰衣草外,當然還盛產各式各樣的香草:迷迭香、百里香、月桂葉、巴西里、薄荷、鼠尾草等。不需人們刻意栽種,野生的香料草可以在山坡上、野地裏,甚至自家花園中隨處發現,當地人習慣外出散步時順便採些回來下菜,或做菜需要時,走到後院去拔些進來用。也由於如此得天獨厚的環境,使普羅旺斯料理以各式各樣的香料調味著名於世。

節奏舒緩的生活常常是遊客來到普羅旺斯的印象。(大紀元/李哲熙)
節奏舒緩的生活常常是遊客來到普羅旺斯的印象。(大紀元/李哲熙)

香料天堂 普羅旺斯美食

多樣的香料、豐富的蔬果、新鮮的海鮮、橄欖油與大蒜,構成了普羅旺斯料理的特色,再搭配當地產的優質葡萄酒,普羅旺斯的美食同樣使人流連忘返。

普羅旺斯的蔬果有獨特的南法風情。(大紀元/李哲熙)
普羅旺斯的蔬果有獨特的南法風情。(大紀元/李哲熙)

普羅旺斯的蔬果有獨特的南法風情。(大紀元/李哲熙)
普羅旺斯的蔬果有獨特的南法風情。(大紀元/李哲熙)

和台灣料理的豐富多變一樣,普羅旺斯料理也處處充滿了創意與變化。其中就調味的香草、橄欖油與大蒜來說,光是這三寶的不同組合,就可以創造出各式各樣的佐料來,做法簡單卻味道豐富。例如將巴西里(或九層塔)與蒜頭一起切碎,加入橄欖油,灑上點黑胡椒粉,就是拌麵最好的醬汁了,不論意粉或中式麵線,都能完美搭配。這樣的料理單吃時不失其味,作為配角時也能很好的襯托出主菜的味道。

餐桌必備各式麵包以呼喚著菜餚美味的湯汁。(大紀元/李哲熙)
餐桌必備各式麵包以呼喚著菜餚美味的湯汁。(大紀元/李哲熙)

若將橄欖油換成美乃滋,就是人們常稱的「普羅旺斯忌廉」。這是很受歡迎的蘸醬,從水煮蛋到各式龍蝦料理都能搭配得宜。將大蒜與鯷魚(anchovy)切碎,加入酸豆(capers)、百里香、香薄荷(savory)和檸檬汁,以食物調理機打勻,徐徐倒入橄欖油,再以胡椒調味,就成了橄欖醬。普羅旺斯盛產橄欖,種類繁多,品質優良,當然做出來的橄欖醬也各有不同風味。以橄欖醬作成的法國麵包是普羅旺斯的特產,橄欖醬塗抹在稍微烘烤的麵包上,就是道地的開胃菜。

光是佐料就有如此多不同的選擇了,可想而知,普羅旺斯菜會呈現多少的變化。最常見的地方菜可以分成肉類與海鮮二大類,多以燒烤為主,佐以各種不同的香料,使每道料理呈現出獨特的風味。海鮮以烤魚和魚湯較常見,肉類則以羊羔後腿肉燒炙的烤羊排最為人所知,此外烤春雞、牛肉、鴨胸、兔肉等料理也很受歡迎。

普羅旺斯就以它的葡萄酒、香草、美食牽引著世人的心。(大紀元/李哲熙)
普羅旺斯就以它的葡萄酒、香草、美食牽引著世人的心。(大紀元/李哲熙)

普羅旺斯還有一種與鵝肝醬、生蠔等齊名的高檔美食——松露(Truffe)。普羅旺斯可說是全球松露產量最多的地方,幾乎佔全世界總量的四分之一到三分之一之多。這裏生長的黑松露與意大利的白松露是世界公認最好的松露。松露通常藏在闊葉林下約5~40厘米左右的地底,無法人工培育,加上採集困難,每年只有冬天一個月的採收期,而且以前必須借助母豬的鼻子來尋找,但因母豬喜歡這個味道,經常一找到就馬上吃掉,所以人們後來訓練狗來代替,因此價格一向高昂(小小一朵在歐洲的高級食材店就要十八歐元,還未必經常買得到)。

松露有股特殊的香氣,但吃起來其實沒有甚麼特殊的味道,所以通常是在做好的料理上放上薄薄的幾片松露「屑」,就可以增加食物的香味了。當地人最常推薦的松露料理——松露煎蛋,其實只是普通的荷包蛋灑上幾片松露屑,看似簡單,二者完美的融合,讓人無法想像,原來美味也可以這麼簡單。

簡單質樸,卻令人回味無窮,這也許就是普羅旺斯的魅力吧!?◇