婦科門診中常見中年婦女求診,多數是因為經期開始不正常、潮熱或失眠,擔憂象徵衰老的更年期提早來敲門。根據臨床統計顯示,有46%的女性在停經前後數年期間,曾感受過生理或心理上的不適,其中最常見的症狀依序為熱潮紅佔29.4%、失眠佔23.5%、心悸佔22.6%,其次則為疲倦、頭痛、頭暈,以及夜間盜汗,約佔20%左右。

更年期是多數女性 必經之過程

更年期為大多女性一生中都會經歷的過程,是生育至不能生育年齡的過渡時期,大約於45~55歲左右,期間長短年數不一,都是起因於自然的卵巢功能衰退的過程,影響了體內荷爾蒙的分泌,造成女性身心處於一個起伏較為劇烈的階段,進而影響日常生活的品質。

西醫治療更年期的方式

西醫醫學治療更年期多以補充荷爾蒙為主,再合併其它藥物改善症狀,而荷爾蒙療法對於緩解更年期症狀確有明顯療效,服用後的副作用多為噁心、嘔吐、頭暈、水腫、陰道出血等症狀。根據歐美研究顯示,使用荷爾蒙療法可能提高乳癌、中風、靜脈栓塞等疾病風險,其形成原因及潛伏危險性都需要專科醫生審慎評估排除之後才能使用,所以也因此讓女性望之卻步。

中醫對更年期的看法

台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區中醫生張尚智說,中醫典籍記載更年期的到來是和所謂的天癸相關,出自《黃帝內經.素問》的〈上古天真論〉中提到:「七七,任脈虛,太衝脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子也。」其描述相當於現今對於更年期的生理現象。

關於天癸的看法,中醫觀點認為根基於腎。其中,中醫指的腎與荷爾蒙分泌、神經系統、生殖及泌尿系統密切相關,所以當腎部缺乏滋養時,就會導致腰腿酸軟、月經不調等徵狀,而更年期女性荷爾蒙分泌有所轉變,腎陰虛情況更為嚴重。腎虛分為腎陰虛與腎陽虛,更重要是還存在腎精虧損。

自我調理的3個方法

張尚智表示,要改善更年期的不適症狀,更年期女性可以在日常生活中進行一些自我調理,以下提出3個方法。

心情調適

婦女在40~50歲這個時期,既是家庭的支撐,又是工作的資深人員,兩方面都帶來一定的壓力,而且有些自我要求較高的婦女更會加重臨床症狀。面對這類婦女,除了用藥治療,還須通過疏瀉情緒、積極鼓勵等基本心理治療措施,提供精神支持,以緩解焦慮情緒;更年期婦女也要學會自己釋放壓力、放鬆心情,並且培養生活興趣和參與戶外活動,使注意力分散。

食膳有度

脾胃為後天之本,飲食習慣影響身體巨大,避免過飢或過飽,除了定量定時,且應當注意不要偏食,蛋白質、維他命和礦物質的攝取量一定要足夠,注意控制醣類和脂肪的攝取量,以免造成身體過胖、加重心臟負擔和發生動脈硬化。不要暴飲暴食或講求精細食物,粗糧野菜也很好,適量攝取一定量的乳類、蛋、大豆製品、新鮮蔬菜、水果及魚類、海菜等。

穴位按摩

簡單的穴位按摩也可以幫助緩解更年期的不適,平時可以利用手指或是刮痧棒按壓穴位,按壓時以能忍受的酸痛感為度,每次按壓3~5分鐘,一天按壓3次。如合谷、手三里、外關、太衝、三陰交、陽陵泉、腎俞等穴位,對於緩解更年期引起的頭痛、頭暈、潮熱汗出、焦慮、全身酸痛等症狀,都有不錯的效果。

更年期的藥膳調理

張尚智提出,如果上述的3個方法都無法緩解更年期造成的不適,可經由中醫生診斷後,選用一些中藥調補,例如:百合、生地、枸杞、蓮子、麥冬、浮小麥、玉竹、酸棗仁、紅棗等,入茶、煮湯或是熬粥都是很好的選擇。在此例舉3個藥膳方如下,但是以下各方仍須經由中醫生診斷後使用。

黑豆核桃粥

用黑豆30公克、黑芝麻30公克、黑精米60公克、百合10片、薏苡仁30公克、核桃2顆,一起浸泡4小時,再入鍋蒸煮成粥,可改善頻尿、尿失禁。

小麥黑豆夜交籐飲

用小麥60公克、黑豆30公克、夜交籐30公克,加水煎服,每日1次,連續服用5~7日,可改善情緒激動、心煩不眠。

甘麥大棗湯

用浮小麥30公克、炙甘草15公克、去核紅棗10粒、茯神15公克,加入1公升的水以大火煮滾後,再以小火熬煮20分鐘後去渣,當茶飲,可緩解更年期造成的煩躁、失眠、疲倦等症狀。

張尚智提醒,更年期是令許多女性望而生畏的階段,若能保持坦然的心情、健康的飲食、規律的運動,大多女性都能與之和平共處;但如果更年期症狀已經嚴重到干擾平常的生活作息,造成不適,建議要尋求合格中醫生的協助,進行機體調理,改善陰陽失衡的偏頗狀態,提高更年期生活品質,從而預防疾病的發生。◇