專家指出,中國人口可能比官方數據小得多,這意味著印度將很快或已經取代中國,成為世界人口最多的國家;也可能意味著,中國人口迅速老齡化和勞動力萎縮所造成的問題,要比所擔心的更為嚴重。

美國威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)研究人員易富賢(Yi Fuxian),周一在北大的研討會上說,1990年以後,中國實際人口數字被官方誇大了。

他的研究表明,從1991年到2016年,中國有3.776億名新生兒,少於官方公佈的4.648億。

他還表示,去年中國的實際人口可能達到12.9億,比國家統計局公佈的官方數字(13.8億)少9,000萬人。

中共官方估計,2015年中國生育率為平均每名婦女生育1.6個孩子。易富賢則認為,官方數字過於樂觀。他相信實際生育率只有1.05。他對去年中國人口的估計正是基於這一出生率數字。

據官方統計,去年印度人口就已達到13.3億,超過了易富賢估計的中國人口數字12.9億。

易富賢對《金融時報》說,「我還沒有看過印度的人口數字。但它的人口將很快超過中國,(如果現在還沒有超過的話),最終也將比中國人口多得多。」

易富賢是《大國空巢》(Big Country with an Empty Nest)一書的作者。該書指出,中國需要出生更多的人口,而不是更少。

易富賢認為,如果沒有計劃生育政策,2040年中國人口將達到16億的頂峰,然後才開始下降,讓中國這個世界第二大經濟體享受更長時間的「人口紅利」(指一個國家的勞動年齡人口佔總人口比重較大,撫養率較低,為經濟發展創造了有利的人口條件)。

《金融時報》評論說,易富賢的研究凸顯了中國決策者面臨的人口危機。中國的勞動年齡人口在2012年首次下降,此後一直下降,提升了中國還沒變富就可能步入老齡化社會的可能性。

中國60歲以上的人口,是世界上最多的。2014年,這部份人口在中國人口中比重達到15.5%。據聯合國估計,到本世紀中葉,中國約有5億人將超過60歲。

計劃生育被認為是中國人口迅速老齡化、勞動力嚴重萎縮的重要原因。隨著人口開始老齡化、勞動力萎縮,自2011年起,中共當局不得不逐漸放鬆幾十年來的「一胎化」政策。

中國的父母現在可以生兩胎,但當局仍未完全取消計劃生育政策。

參加研討會的其他研究人員也認同易富賢的說法,指中共官方誇大了人口數字。他們呼籲取消人口控制並改善數據質量。

計劃生育政策直言不諱的反對者、北京大學人口學家李建新說:「政府誇大了出生率,低估了人口變化的速度。」

他也表示,數據不準確,導致當局未能及時採取糾正措施。

上海社會科學院研究人員梁忠堂也質疑官方公佈的出生人口數據的準確性。

「自從採取一胎化政策以來,人口數據一直被嚴重虛報,」他說,「延續了近40年的生育控制政策並不符合現實。政府必須放棄計劃生育制度。」