伊斯蘭國(ISIS)5月23日宣稱,它的一名「戰士」實施(恐襲)導致22人死亡的英國曼徹斯特爆炸案。在事件發生的流行音樂會上,還有59人受傷。

伊斯蘭國的聲明沒有給出有關攻擊者或爆炸如何實施的任何細節。聲明貼在社交網站Telegram上,隨後被SITE情報組織看到。

伊斯蘭國常常迅速宣稱對恐襲負責,但是過去一些宣稱沒有證據證明。美國國家情報總監科茲說,美國還沒有證實伊斯蘭國跟曼徹斯特攻擊的關係,儘管伊斯蘭國宣稱對事件負責。

英國首相文翠珊稱此次屠殺是「冷酷無情的恐怖襲擊」。梅說:「這場攻擊故意針對無辜的、手無寸鐵的孩子和年輕人,凸顯(凶手)令人震驚、令人噁心的怯懦。」

她稱此次恐襲是英國最嚴重的恐怖主義事件。當局相信他們知道刺客的身份。但是文翠珊說:「在他們調查的這個階段,我們不能證實他的名字。」

曼徹斯特警察局在聲明中說,他們逮捕了一名跟襲擊有關的23歲男子。爆炸案之後,數百名警察搜索全城。

「在這個階段,我們相信昨晚的攻擊是由一個人實施的。」曼徹斯特警察局長Ian Hopkins在電話新聞發佈會上說:「我們相信攻擊者攜帶著一個簡易爆炸裝置,他引爆它,製造了這宗暴行。」這名襲擊者已經死亡。

來自全球的聲援信息湧入,包括美國總統特朗普。「我們絕對跟英國人民團結在一起。」特朗普在伯利恆的新聞發佈會上說,稱凶手是「生活中邪惡的失敗者」。

爆炸案凶手似乎意欲最大限度的製造流血慘案。爆炸案發生於晚上10時30分,正值Ariana Grande結束演唱會、人群湧出音樂廳之際。

爆炸引發恐慌反應,粉絲們爭相逃跑,父母和孩子們互相尋找。跟孩子失去聯繫的家長們在社交媒體上絕望的打聽消息。

Charlotte Campbell周二早上告訴BBC,她給每個人打電話,包括醫院和中心,試圖找到她15歲的女兒Olivia。

曼徹斯特市長Andy Burnham稱恐襲是「邪惡行動」,但是說「曼徹斯特的精神將勝利,並將我們聚在一起」。他說,曼徹斯特「今天很悲傷,但是我們很堅強」。

這是自從2005年以來英國土地上最嚴重的恐襲。當時伊斯蘭極端份子轟炸倫敦地鐵和巴士,殺死54人。