北京今年2月宣佈禁止自北韓進口煤炭,據中共海關統計,3月及4月自平壤進口煤炭的金額雙雙掛零。然而,專家有不同的觀察及解讀,認為北京故弄玄虛,對貿易統計數據造假,並未真正地懲罰金正恩政權。

《華盛頓郵報》報道,彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)研究員博伊德斯頓(Kent Boydston)認為,目前尚難判斷北京是否真的要切斷北韓的經濟命脈。

如果北京對北韓實施禁煤令,對金正恩政權會造成嚴重的經濟打擊,因為中朝貿易佔北韓對外貿易的九成,其中四成來自煤炭出口。

今年3月及4月北京聲稱未自北韓進口煤炭,但博伊德斯頓認為,中共的貿易統計數據「可能造假」。多位專家亦表示,中共為了符合政治目的,可能捏造貿易數據或改變商品分類。

中共統計數據顯示,今年4月北韓出口到中國大陸的鐵礦石,較3月增長10%,較去年同期增長159%。

消息人士說,近期在中朝邊界仍可見到運送煤炭的貨車和火車進入中國大陸。另外,專家表示,沒有跡象顯示北韓已出現財務困境。

博伊德斯頓說,北韓幣值的匯率及大米價格都「非常穩定」,這是衡量北韓財政的重要指標,「目前看起來北韓似乎沒有發生甚麼困難」。

文章說,過去中共雖然數次同意聯合國的制裁決議,並且也採取行動,看起來像是在履行決議,但通常只維持幾個月。因為北京並不樂見金氏政權垮台,擔心會有大批難民進入中國大陸,以及美國在韓國的駐軍接近中朝邊境。

據中共海關統計,今年4月北韓對中國的出口總額下降到9,930萬美元,達到近3年來最低點。然而,今年前4個月,北韓出口到中國的金額與去年同期相當,接近6億美元。

另外,今年3月到4月中國大陸對北韓的出口金額雖然也呈現下降趨勢,但前4個月的金額,較去年同期增長32%,達10億美元。

華府喬治城大學外交學院(Georgetown University School of Foreign Service)北韓專家佈朗(George Brown)表示:「北韓與中共間的貿易赤字越來越大」。經濟學家正在努力思考,和國際金融不相連的北韓,如何能支撐這麼大的貿易逆差。

國際間支持對北韓實施更嚴厲制裁的國家,正在等待北京是否會同意聯合國安理會通過禁止向北韓供應石油的制裁決議。

佈朗表示,「關鍵不在石油本身,而是北京無償供應石油援助北韓,如果切斷石油供應,對北韓來說,會是個重大威脅。」

陸媒上個月報道,北韓如果持續挑釁,北京將支持聯合國安理會採取嚴格的制裁措施,例如「限制向北韓供應石油」。