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美國三藩市中國城創建於1848年,是北美最早、也是第二大的中國城,目前約有15,000名華人居住在此地。美國國會圖書館(Library of Congress)收藏了數百張19世紀末期的當地照片。從這些黑白畫面中,現今的人們可以一窺這個華人大型聚集地的昔日風采,並緬懷先人篳路藍縷的艱苦生活。

滿清末年發生過第一次鴉片戰爭(1839至1842年)和第二次鴉片戰爭(1856至1860年)。這兩次鴉片戰爭的前後二十幾年之間,有數以千計的中國人離開大陸,前往美國尋求嶄新的生活。

位於美國西岸的三藩市,是中國人早期聚集的地方之一。此地的中國城創建於1848年,但毀於1906年的三藩市大地震與一系列火災。這場災難當時造成數千人死亡。

三藩市中國城隨後重建,並不斷吸引華人聚集。如今,它已經是灣區最主要的觀光景點之一,超過75%的三藩市遊客會到此地一遊,其每年的遊客約有200萬人。

以下是美國國會圖書館收藏的部份19世紀末三藩市中國城照片。從這些照片中,人們可以看到當時三藩市中國城的街景與人們的生活。