美國總統特朗普預計於周二公佈2018財年(2017年10月到2018年9月)預算,消息人士稱,其中包括削減醫療補助8,000億美元。這意味著,雖然國會眾院通過的醫保改革版本,在參院可能面臨巨大阻力,特朗普政府仍然決心縮小醫療補助計劃。

一名高級官員告訴CNN,行政部門預計在未來十年內削減醫療補助(Medicaid)預算8,000億美元。此舉顯示,特朗普政府相信眾院5月初通過替代奧巴馬醫保的《美國健保法案》(American Health Care Act, AHCA),將可獲得參院的支持,最終成為法案。

目前全美大約有1,100萬低收入成年人是擴大醫療補助(Medicaid Expansion)的受益者,眾院通過的AHCA,大幅削減聯邦政府對擴大醫療補助的支持。

根據該法案,擴大醫療補助的州政府,到了2020年,將無法獲得更多聯邦補助金(即凍結補助);至於尚未實施擴大醫療補助的州政府,則是在法案生效後,被禁止擴大實施。

此外,該法案也將減少聯邦政府對整體醫療補助計劃的補助,此項計劃涵蓋7,000多萬低收入兒童、成年人、殘疾人和老年人。未來聯邦政府對各州的整體醫療補助,將改為固定的人均補助(Per Capita Grant),金額大小視註冊醫療補助人數而定)或整數補助(Block Grant)。

不論是人均補助或整數補助,聯邦政府都是將醫療補助負擔轉移到各州政府。對於無力負擔差額的州政府來說,有可能提高享有醫療補助的資格門檻、降低補助利益或削減對保險業的補助。如果是採用整數補助,影響層面更大,因其不會因註冊人數的增加而調升。

據國會預算辦公室(Congressional Budget Office)的估計,與奧巴馬醫保相比,到了2026年,AHCA對醫療補助的支持削減了25%。CBO預計在本周三(5月24日)下午公佈AHCA法案的評估報告。

參院不滿意眾院通過的AHCA,計劃另提參院版醫保法案。日前大約十幾名共和黨州長成立醫保小組,決定整合意見,提出符合選民意見的醫保法案,期能協助參院研擬符合地方政府需求的法案。

目前眾院通過的AHCA,最大爭議是凍結醫療補助的擴大。目前全美有超過30州,包括16個共和黨執政的州,實施奧巴馬醫保的擴大醫療補助。

對於AHCA凍結醫療補助,有些實施擴大醫療補助的州,如俄亥俄州和密歇根州,認為健保改革必須照顧受到奧巴馬醫保(Obamacare)保障的民眾,凍結規定將影響他們的權益。

某些未擴大醫療補助的州,則認為該州適用醫療補助的人數較少,未來得到的補助款相對較低,凍結規定形同懲罰。