美國參議院周一(22日)投票通過了特朗普總統提名的艾奧瓦州長布蘭斯塔德(Terry Branstad)出任駐華大使。

據美國之音報道,周一參議院以82票贊成、13票反對通過了對布蘭斯塔德的任命。反對票均來自民主黨。

布蘭斯塔德擔任艾奧瓦州長20多年,是美國任職最長的州長,現在是在他的第六個任期中。他將在周三(24日)辭去州長職務,並宣誓就任駐華大使。而現任艾奧瓦州副州長金・雷諾茲將接替他的職務,成為艾奧瓦州第一位女州長。

布蘭斯塔德與中國國家主席習近平相交逾30年。1985年,時任河北正定縣委書記的習近平訪問了艾奧瓦州,與當時任州長的布蘭斯塔德第一次見面。此後布蘭斯塔德曾多次訪問中國。習近平稱70歲的布蘭斯塔德為「老朋友」。

在本月初的聽證會上,布蘭斯塔德承諾,如果被任命,將會不懈地努力、盡其所能來代表美國及美國公民的利益,並承諾將會以擔任艾奧瓦州州長一職時的工作熱忱和奉獻精神來維護美國人民在中國的利益。

當時布蘭斯塔德亦在聽證會上表示,不會迴避人權及貿易等敏感議題。「雖然中國領導人稱我們是老朋友,這不意味著對於那些我們認為中方做得不公平的地方,我會採取迴避的態度或不好意思提出來。」

預料布蘭斯塔德上任後面臨最大挑戰,將是推動北京當局更強硬地對北韓施壓,並使北韓放棄導彈及核武發展。北韓不顧聯合國制裁,頻頻進行導彈試射及核試,挑釁國際社會。

特朗普總統已經警告說,儘管美國官員表示強硬的制裁而不是軍事行動是美國的首選,但與北韓發生「很重大、很重大衝突」是可能的。