發明家勇於創新的精神固然可嘉,但一些發明雖不是他們的初衷,卻給後人帶來無窮隱患。聯合國估計,僅2013年全球就有約19萬人死於非法毒品。而合法毒品——酒精的統計數字更為驚人。世界衛生組織估算,2012年全球死亡人口的5.9%都與飲酒有關,死亡人數約為330萬人。

冰毒

納粹德國1939年攻擊波蘭及1940年侵犯法國期間,希特拉曾用化學製劑提高戰鬥力。僅在對法軍事行動中,德軍士兵就服用了3,500萬粒冰毒丸,當時也被稱為「坦克朱古力」或「戈林丸」。值得一提的是,二戰期間,盟軍也曾給士兵服用毒品。

被德軍廣泛使用的這種「藥」最初是一名日本人以液態形式發明的,柏林特穆勒化工廠的化學家予以進一步完善,並於1937年申報專利。冰毒1年後作為藥物開始流通。冰毒能讓人失去疲勞感,不渴不餓,不會感到害怕。

至於希特拉本人是否也染上毒癮,史學家對此莫衷一是。其貼身醫生蒂奧.莫雷爾所寫的病歷上曾多次出現X,代表甚麼至今成謎。但能明確的是,希特拉當年服用的很多強力藥物都嚴重違反今天的麻醉劑管理條例。

海洛英

此外,拜爾製藥19世紀曾在德國打出家喻戶曉的廣告詞:「海洛英止咳立竿見影。」海洛英被用來治療哮喘、癲癇、精神分裂及心臟病等常見疾病,兒科也不例外。拜爾製藥給出的唯一副作用是可能引發大便乾燥。

因發明阿司匹林而被載入史冊的菲利柯斯.霍夫曼還有另一項影響深遠的發明,就是進行醋酸試驗時偶然製成海洛英。直到1971年,德國市面上都能合法買到海洛英。

可卡因

位於達姆城的梅克公司1862年開始大量生產可卡因,用作眼科專用的局部麻醉劑,也被用來治療頭疼和胃痛。科學家阿爾波特.尼曼用南美洲可可樹葉做試驗時,成功分離出這種鹼性結晶體。尼曼不久後死於肺病。

以精神分析學說聞名於世的心理學家西格蒙德.弗洛伊德曾以科學名義服用可卡因,並在書中表示沒有副作用,卻能使人「幸福快樂、充滿活力,提升工作能力」。直到一位朋友因服用可卡因過量而死亡後,他的熱情才有所降低。

搖頭丸

美國化學家亞歷山大.舒爾金被認為是搖頭丸的發明者。但事實上,他只是重新發現了搖頭丸。最早發明這種彩色藥丸的是製藥大廠默克集團。

默克集團1912年為一種無色液體申報專利。化學家當時認為,這種物質毫無商業價值可言。而這種液體就是搖頭丸的主要成份。◇