白宮周二(23日)將公佈的2018年預算案顯示,未來十年特朗普政府將為聯邦減支3.6萬億美元,超過歷次美國政府的減支力度,其中數十項福利預算將被大幅削減。白宮表示,這是特朗普總統兌現他精簡治國、善用稅款的舉動,也為避免美國走向過度依賴福利和不健康的政治環境。

據《華盛頓郵報》報道,這份數額為4.094萬億美元的聯邦預算案,要求在2018年減少對醫療補助(Medicaid)、食品券等扶植低收入者的福利項目的支出。從總體上看,預算案計劃在10年內,對福利及社會安全補助減支逾1萬億美元。

預算案取名《讓美國偉大的新基石》(A New Foundation for American Greatness)。白宮預算局局長穆瓦尼(Mick Mulvaney)表示,預算案的目標是保護納稅人的錢,減少那些效果不佳和變相鼓勵人們不去工作的政府支出項目。

穆瓦尼舉例說,「補充營養援助計劃」,即現代版的食品券計劃在經濟危機後增長迅猛。2016年,享受食品券計劃的人數已經達到4,400萬。

「我們需要人們去工作。如果你可以工作,卻享受食品券計劃而賴以生存,我們要求你去工作。如果你不屬於殘疾人卻申領殘疾人救濟金,這說明你不該閒在家裏而應該去工作。我們需要每個美國人都向這個方向努力,」穆瓦尼說。

預算案要求對未來10年中的每一個政府支出項目,都逐一減少2%;同時對協助墮胎的計劃生育項目(Planned Parenthood)停止撥款等。

對於特朗普政府將大減福利項目的計劃,國會參議院少數黨領袖舒曼(Charles Schumer)表示很不滿,並代表民主黨議員說,這種做法將損害美國最脆弱的人群,包括需要醫療護理的人、老年人、殘疾人和兒童。

對此,一位不便透露姓名的白宮官員表示,特朗普總統認為,縮減所謂「福利項目」恰恰是愛國的表現、保護中產階層和兌現他「改變美國政治生態環境」的表現。

白宮官員還表示,減支計劃是建立在未來美國經濟的新增長模式上,即減少稅收和政府對企業的監管,從而促進企業和經濟的發展,增加就業者收入水平。

特朗普前競選團隊官員濃伯格(Sam Nunberg)表示:「人們要了解,特朗普的民粹主義政策核心是帶動經濟增長。因此,特朗普認為這份預算報告的重點不是為減支,而是立足於經濟增長。這份計劃也是他在與國會議員做廣泛交流後做出的,他希望繼續與國會在預算案上保持合作。」

特朗普的預算案還表現出對數十年來美國政府的對外援助及國內支出,作了重大調整,體現出特朗普要求不能濫用納稅人的錢、將錢輕易「送出去」的方針。例如,預算案顯示特朗普政府將許多無償援助外國政府及國際組織的款項,改為貸款,要求對方日後償還。

雖然有大幅減支,但預算案不涉及對軍事、退休金和老年人醫保補助(Medicare)的減支。特朗普一直強調,本屆政府不會對軍事開支、退休金和老年醫保補助做削減,因為第一項直接關係到國家安全及美國其對世界的領導力,後兩項則關乎美國人的根本福利,因此不能歸屬於減支範疇。

預算案要求在2018年為聯邦增加430億美元的軍事開支,未來幾年的增幅將保持在這個水平。對此,白宮官員表示,目前預算案對未來幾年的軍事預算暫時保留不變。但是,如果未來這個數字需要增加,特朗普政府將做相應調整。

除了削減聯邦福利項目支出,特朗普政府還計劃將一些福利項目,如低收入者醫保補助(Medicaid),由聯邦轉向地方來負責,並由地方決定哪些項目需要保留及其支出的額度。

對於兒童醫保計劃(CHIP),白宮預算案要求減少聯邦支出23%。對家庭收入不足聯邦貧困水平2.5倍的兒童,聯邦將設定最高補助額度。白宮表示,這麼做是為讓補助金用於最需要幫助的兒童。

根據凱撒家庭基金會的報告,目前有7,460萬美國人接受低收入者醫保補助(Medicaid)和兒童醫保計劃;約1,100萬人接受社會安全殘疾人保險計劃;約830萬低收者及殘疾人接受補充社會安全保險。

分析認為,目前政府部門對於申請以上福利計劃的人都完成了嚴格審理和篩選,並且每隔較短時間會再一次審查,從而停止對已擺脫貧困的人提供補助金。對此,白宮官員表示,這些項目的審理規則仍不夠嚴格,還需進一步加強控制,從而敦促人們回到就業市場,尋求工作並開始工作,這才是帶動國家和個人經濟發展的有效途徑。

國會前議長金里奇(Newt Gingrich)表示,特朗普在公佈2018年聯邦預算案後,必須頂住壓力,讓人們看到他最倚重的是「就業的價值」。「如果特朗普政府能真正推動這些改革,減少那些不願工作和不誠實的人,拋棄官僚作風和重複勞動現象,特朗普的計劃就能夠帶來效果。當人們看到鄰居吃福利也生活得不錯時,普遍感到氣憤。這說明特朗普面對的將是一場嚴峻的戰役,結果如何要看特朗普政府如何對待壓力與不滿。」