宋朝蘇軾的《東坡志林‧梁賈說》:「居富貴者不易糟糠。」及明朝無名氏《鳴鳳記‧鶴樓起義》:「把我舊時糟糠棄土苴。」這兩句中的糟糠,所指的就是妻子,也就是妻子的別稱。 

那麼,為甚麼古人把妻子稱為「糟糠之妻」呢? 

糟,是釀酒過濾下來的渣滓,如酒糟,在《說文解字》上載︰「糟,酒滓也。」糠,是指稻、麥、穀子等子實剝落的外皮,如米糠、麥糠,在《玉篇》上載︰「糠本作穅。」又《說文解字》︰「穅,榖皮也。」另《玉篇》︰「糠,榖皮也。」 

所以酒滓、穀皮都是粗劣的東西,在古代是窮人用來充饑的食物。如《漢書.食貨志上》上記載:「庶人之富者累鉅萬,而貧者食糟糠。」又《史記.卷一二九.貨殖傳》:「原憲不厭糟糠,匿於窮巷。」由此可知,糟糠原是用來比喻粗劣的食物。 

「糟糠之妻」之所以被用來作為妻子的別稱,是出自《後漢書.卷二十六.宋弘傳》:「臣聞貧賤之知不可忘,糟糠之妻不下堂。」說的是東漢光武帝與他的大臣宋弘的故事。 

宋弘,東漢初年京兆長安人。光武帝劉秀即位,徵拜為太中大夫,後升為大司空。他先後為朝廷舉薦馮翊、桓梁等賢士三十多人,有的官至相或公卿。宋弘為官清廉,直諫敢言,受到光武帝的器重,後封為宣平侯。 

當時,光武帝的姐姐湖陽公主的丈夫死了。有一次,光武帝與湖陽公主一起在討論朝中大臣,光武帝也趁機窺探姐姐的意願。公主說︰「宋弘儀表莊重,品德與才識俱佳,滿朝大臣無人可比。」剛好正合光武帝心意。 

後來,光武帝就召見宋弘,並讓湖陽公主坐在屏風後面。光武帝對宋弘說︰「俗語說,人尊貴了就會換朋友,富有了就會換妻子,這是人之常情吧?」宋弘說︰「臣聽說,在貧困患難時結交的朋友不可忘記,與自己共患難的妻子不能拋棄。」於是,光武帝對湖陽公主說︰「事情辦不成了。」 

因為糟糠是窮人用來充饑的粗食,故「糟糠之妻」就被人們用來比喻貧賤時共患難的妻子,又可稱為糟糠、糟糠妻,也是妻子的別稱之一。◇