長時間以來,人們一直傳說「咖啡因是利尿劑」,這等於告訴有脫水危險的人,或在酷暑時節想消熱的人,不要喝含咖啡因的飲料。這個建議的用意或許很好,但卻是錯誤的。

根據定義:任何可以增加尿液量的藥物,皆可稱為利尿劑。因此,水或任何飲料在大量飲用時,都會增加排尿量,也是利尿劑。但排尿多並不一定會導致脫水(指體內失水過多),況且咖啡因只是一種弱利尿劑,如果不超量攝入,人體很快就會產生耐受性,不至於導致慢性脫水。(按:耐受性是指人體對藥物反應性降低的一種狀態)

人體對咖啡因的耐受性 降低其影響

其實,人類早已知道人體對咖啡因的耐受性。在1928年的一項研究中,研究人員讓3位參與者在前2個月不攝入咖啡因,而後讓他們攝入0.5毫克咖啡因/每公斤體重(大約半杯咖啡的量)。實驗結果顯示,雖然其尿量明顯增加,但在4~5 天之後,人體就產生了耐受性。

十多年前,上述的發現獲得了當代研究方法和分析調查的佐證。該研究對59人監測了11天;在前6 天,所有人都攝入3毫克咖啡因/每公斤體重( 約每天喝2 ~ 3 杯咖啡);而後5天裏,將參與者分成3組,分別攝入0、低等(1杯)及中等(2杯)水平的咖啡因。

此外,研究者還監測了多種水合作用的指標,包括尿量和顏色,發現所有指標都未受到常規攝入咖啡因的影響。

咖啡因飲料的保水能力

近期,「補水學界」發佈了一項研究,提出「飲料補水指數」(beverage hydration index)的指標,以描述不同飲料保持人體水份的能力。這項研究再次表明,一般性地攝入咖啡因(喝咖啡、茶或可樂),與水或其它運動飲料的保水能力相似。

該指數承認所有飲料都會給身體補液(其中一些更有效)。如果建議人們別喝喜歡的飲料(只因為它含有咖啡因),人們可能不會自動改喝其它飲料,結果反而導致攝入水的總量減少。

另外也有確鑿的證據表明,人體缺水會影響健康(特別是體弱者),可能干擾情緒、腦和心臟功能,也會使住院的老年患者預後較差。

所以,儘管某些含咖啡因的飲料,如可樂、能量飲料等,有其自身的問題(如含糖量過高),但從體液平衡角度來看,你沒有必要為咖啡因而擔心。◇