北韓在一個星期內進行了兩次導彈試射,5月21日向東海岸水域發射了一枚中程彈道導彈北極星2號(Pukguksong-2)。

朝中社(KCNA)5月22日報道,北韓領導人金正恩監督了地對地戰略彈道導彈北極星2號的試射。報道說:「最高領導人在觀察哨下令發射導彈。他與官員一起分析了發射結果,並對他們表示非常滿意,稱發射完美。」金正恩隨後批准進行導彈部署和批量生產。

一周之前,北韓測試了據稱可搭載「大型重裝核彈頭」的中遠程戰略彈道導彈。

5月21日南韓對北韓的最新試射評論說是「魯莽和不負責任的」,5月22日則表示,這次發射顯示了北韓導彈計劃的進展。

南韓聯合參謀本部發言人盧載全(Roj Jae-cheon)說,北韓提高了其導彈技術的可靠程度。

北極星2號(Pukguksong-2)是地對地中長程彈道飛彈,北韓今年2月份首次測試,它使用固體火箭燃料。固體燃料像果凍一樣,腐蝕性比液體燃料要弱,這意味著它可以很容易地存儲在火箭燃料箱中,而不像液體燃料需要特殊襯裏的油箱。

固體燃料動力導彈需要的基礎設施要少得多,使得北韓軍事行動難以偵查。液化燃料火箭需要幾個小時才能準備發射,北極星2號可在數分鐘內發射。

南韓說,5月21日北韓發射的這枚導彈地點位於從北韓西部平安南道北昌一帶,飛行距離約500公里。日本防衛大臣稻田朋美(Tomomi Inada)表示,這枚導彈在北韓東海岸約350公里(217英里)處墜海。她說,根據初步數據,導彈高度沒有超過1000公里(620英里)。

北韓說,在5月14日的地對地中遠程戰略彈道導彈試射中,導彈達到了2100多公里(1300英里)的高度。分析人士表示,測試顯示,北韓在開發洲際彈道導彈ICBM方面取得了重大進展,顯示平壤擁有能夠打擊美國領土關島的技術能力,接近於可能威脅到美國大陸的目標。

在5月14日的測試之後,加州詹姆斯・馬丁不擴散研究中心的高級研究員梅利莎・漢納姆(Melissa Hanham)表示,這可能是更長距離武器的踏腳石。她說:「能力可能是ICBM的一半或三分之一。」她指出,ICBM是兩個或三個部份堆疊在一起的。

5月9日南韓新總統文在寅勝選,他呼籲與平壤就核問題進行對話。但接下來兩個周末北韓接連發射導彈。

南韓外交部發表聲明說:「反覆挑釁是一種魯莽和不負責任的行為,在向我們新政府和國際社會對無核化和朝鮮半島和平願望潑冷水。」

日本首相安倍晉三譴責北韓的最新發射,指「北韓的反覆挑釁行為是完全不能接受的」。但是北韓方面則聲稱,導彈試驗是對南韓、日本和美國的威脅做出的反應。

朝中社威脅說,5月14日的測試顯示,如果華盛頓採取任何軍事行動阻止北韓核武器計劃,北韓「擁有所有強大手段進行報復性打擊」。