美中軍機再次出現空中短兵相接的危險情況。美軍一架核偵察機周三(17日)在東海國際空域遭遇中共兩架蘇-30(Su-30)戰機近距離攔截,當時雙方相距只有46米遠,美軍批評中方的行為「不專業」。

據《今日美國》報道,美國空軍周五(19日)表示,美軍一架負責偵測大氣中放射性物質的WC-135 「不死鳳凰」(Constant Phoenix)核偵察機,周三在東海上空的國際空域執行常規偵測任務時,遭到中共兩架蘇-30戰機攔截,當時雙方的距離只有約46米。

CNN報道說,其中一架中共戰機還在美軍偵察機面前作了「桶滾動作」。

所謂「桶滾動作」,即是指一架飛機一邊直線飛行,一邊以目標作軸心圍繞其旋轉。這在國際慣例上並不通用。專家認為,攔截敵方軍機時使用「桶滾動作」十分危險,稍有閃失便會機毀人亡。

美國太平洋空軍女發言人霍奇(Lori Hodge)上將在一份聲明中強調,美軍WC-135核偵察機當時正依照國際法在國際空域執行常規任務,WC-135的機組人員認為,中共戰機的攔截行為是不專業的。

霍奇拒絕提供進一步的細節,她說,美軍正在調查這宗事件,並已經通過「適當的外交與軍事渠道」與中方協商解決。

這是美中戰機今年發生的第二宗類似事件。今年2月時,美國國防部官員說,美國海軍一架P-3巡邏機(P-3 Orion)在南海黃岩島上空飛行時,遭到中共一架空警KJ-200預警機「不安全地逼近」,美軍機不得不改道,以避免相撞。

由於北韓堅持進行核試及導彈試射,導致半島緊張局勢升溫。對此,美國與盟國正加強警戒,美軍也積極著手蒐集平壤核試的證據,派遣WC-135核偵察機在東海國際空域飛行時執行監測輻射任務,以前這架飛機曾被用來監測北韓可能進行的核試驗證據。

美國空軍有兩架WC-135「不死鳳凰」核偵察機駐紮在內布拉斯加州奧福特空軍基地(Offutt Air Force Base)。有鑒於朝鮮半島的局勢,美軍在今年4月便將能監測大氣中放射性物質的WC-135「不死鳳凰」核偵察機派至沖繩縣的美軍嘉手納基地,以監測北韓核試的動靜。

WC-135「不死鳳凰」核偵察機由波音公司研發生產,是由波音C-135空中加油機改造而成,機上有大氣樣本蒐集裝置,具備能即時偵測並確認輻射物質,以判斷是否真有核試的特殊功能。

WC-135 又是美國用於空中收集核武器爆炸後的碎屑、飄塵等的偵測平台,其收集的東西將用於識別和鑑定他國進行核武器試驗的證據。