被拒絕、失戀、失業、痛失親人,生命中或大或小的挫折與創痛,在來不及適當抒解之際,無聲地潛入情緒底層,積累成一個個憂鬱引爆點。悲傷、痛苦與絕望等負面能量匯成藍色風暴席捲而來,形成的鬱結又吸引更多負面靈體與不快樂的事情。循環往復,以致於一些憂鬱症患者無法自我控制,感到「我放棄了,我就是這個樣子!」

憂鬱症普遍已成為世界各地主要的沉默殺手,當它悄然來訪,如何察覺一般正常的不快樂情緒已發生病變?西醫、中醫、心理治療、催眠、氣功……憂鬱症的治療方法各具特色各有療效,且聽專家說分明。當親友籠罩憂鬱陰雲,請用愛陪伴他走過生命的幽谷,攜手揮別憂鬱。

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憂鬱之前,人人平等

著名的科學家牛頓小時候就出現憂鬱的傾向。(維基百科)
著名的科學家牛頓小時候就出現憂鬱的傾向。(維基百科)

文/文婧

不論貧富貴賤老少智愚,只要人活在這個世上,大概都逃脫不了煩惱,更甚者有人煩惱成疾發展成憂鬱症。歐洲在我們這個地球上算是比較富裕的大洲了,而早在二十年前,歐洲受到憂鬱症之苦的人就已經達到歐洲總人口的7%了。

邱吉爾與「黑狗」的相處之道

公眾人物得憂鬱症就更引人注目。英國王儲查理斯曾承認他有間歇性憂鬱症,不過他在公眾場合的表現總是十分得體。

即使是聰穎過人的牛頓,意志堅強的硬漢前英國首相邱吉爾也未能免得憂鬱症。邱吉爾稱憂鬱症為「黑狗」,總是緊跟人不放。他以親身體驗告訴公眾:「要是『黑狗』開始咬你,千萬不要置之不理,要是嚴重的徵象已經持續了數周,而且還有自殺念頭的話,那就該趕快去看醫生。」看了介紹邱吉爾的書,才知道他在青少年時期經歷了很多的不如意。

前英國首相邱吉爾長期罹患憂鬱症並不時發作,他管憂鬱症叫做「黑狗」。(網絡圖片)
前英國首相邱吉爾長期罹患憂鬱症並不時發作,他管憂鬱症叫做「黑狗」。(網絡圖片)

而牛頓則是在娘胎裏時父親就過世了,三歲時母親改嫁,把他留給了外祖母撫養。這種被人拋棄的命運使他養成了敏感、多疑、驚恐、沒有安全感的性格,從小就出現憂鬱的傾向。

熱情意大利自殺比率低

因為憂鬱症而自殺並不少見,一篇世界衛生組織2001年發表的報告顯示,10~15%的重症憂鬱症患者自殺。憂鬱症是導致歐洲人自殺的主要原因之一。從疾病帶來的害處和持續的時間長短來看,在發達國家,憂鬱症位於所有精神疾病之首。

世界衛生組織公佈的2001年到2003年歐洲健康報告中指出,歐盟國家中,每年有5萬8千多人自殺。比率最低的是熱情奔放、性情開朗的意大利人,每10萬個人中只有5.92人自殺。而意大利的鄰居,原屬東歐的斯洛文尼亞自殺比率比意大利高出四倍,每10萬個人中有25人自殺,在歐盟中算是最高的。

花季少年遲暮老年 同樣脆弱

人們都說年輕是本錢,走錯了人生的路還可以重新開始,想學甚麼,做甚麼都還有時間,在很多人的頭腦裏,年輕人,特別是十幾歲的花季少年好像就是應該無憂無慮的過日子。但是,在歐洲,14%的自殺者是15到24歲的花季少男少女和青年,自殺是年輕男子死亡的第二大原因,是年輕女子的第三大死因。據估計,未成功的自殺應該是成功自殺的20到30倍。

在歐洲,特別是西歐,當年二戰中的孩子們都已經到了退休年齡,他們的父輩和他們辛勤勞動的成果鋪成了現在的孩子們享受的搖籃。富足的生活使得很多年輕人看不到他們還有甚麼可以追求的,從而失去了生活的目標。不求進取,不能吃苦,不知道珍惜自己已經擁有的,成了新潮一族的特點。心靈的空虛同樣能夠引發心理疾病。

相對於年輕來說,年老是另外一種資本。尤其是中國人都認為,年長的人見識多,普遍比年輕人有經驗,有智慧。然而即使如此,在憂鬱症面前老年人和其他年齡段的人同樣脆弱。

根據英國國際壽命中心和默克公司基金會發表的報告說,到2050年歐洲老年憂鬱症患者將增加。年齡超過65歲的歐洲人,約有10~15%的人口可能患上憂鬱症,而老年憂鬱症患者同時患上兩種或兩種以上慢性疾病的可能性,是其他同年齡人士的兩三倍。◇

【專家篇.成因與治療】百憂解不解?

 (fotolia)
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文/陳文哲(西醫生) 

近代醫學領域中,最常見於臨床使用的抗憂鬱藥物,如百憂解、索樂復得和伊飛速等,透過增加腦內血清素和新腎上腺的量,改善憂鬱症的症狀。這雖是一種簡單解決憂鬱症的方法,卻會引來更多的問題……

有人說,憂鬱症是一種陰霾般的低潮情緒籠罩的心理疾病,宛如織網般的難以揮去,而不是一種短暫可消失的情緒低沉。又有人說,憂鬱症是心靈的感冒,因為它太常見了。有種憂鬱症自我檢測的冊子,許多人看了,發現很多項目都符合,就以為自己得了憂鬱症,跑去看醫生。

臨床上,憂鬱症是屬於精神醫學的範疇,精神科醫生診斷憂鬱症時,會使用美國精神醫學會出版的一本指導手冊,稱為《精神疾病診斷及統計手冊》,簡稱為《DSM-IV-TR》。它將憂鬱症常見症狀出現的時間長短,症狀數目的多寡明確訂定,作為診斷的標準。例如患者有憂愁的情感反應持續兩年以上,加上睡眠異常、胃口異常、疲倦、自尊心低、注意力差、無助感等症狀兩個以上,才可稱為輕度憂鬱症。

憂鬱症的成因

現在的醫學認為,當我們遇到一個外來刺激,透過眼睛看到或耳朵看到,這種光線或聲音刺激由大腦接收,轉化成一種訊息,再由大腦去跟先前的經驗做比對,然後產生另一種訊息,第二種訊息會使大腦分泌的一些化學物質產生變化,這些變化會造成不同的情緒,或是進一步的生理變化。舉個例子,有個學生考試不及格,當他看見考卷時,大腦就生成第一種訊息;經過比對後,認為可能會被處罰,或是喪失某些福利,就產生第二種訊息;再透過腦內化學物質的變化,這學生就會情緒低落、害怕、或失眠等等。這種憂鬱症的成因屬於社會心理因素。

此外,西醫研究發現憂鬱症患者的親屬得憂鬱症的機會是控制組的2~10倍。同卵雙胞胎同樣得憂鬱症的機會有50%,異卵者僅有10~25%的機率。遺傳基因也會影響一個人的性格,憂鬱症患者的性格大多數是積極、認真、求完美、患得患失、小心謹慎、要求自己高、也要求別人高;傾向於A型性格的人比傾向於B型性格的人在體質上容易罹患憂鬱症、妄想症及心身症等。因此,基因遺傳因素應屬於情感處理流程的大腦作用部份,居中間位置,可稱為中間成因。

再者,1966年Ashcroft等人發現憂鬱患者的腦脊髓液裏的血清素(Serotonin)代謝物5-HIAA減少,便推論腦內血清素合成的降低可以導致憂鬱症,此假設理論於1972年亦被Mendels證實。而新腎上腺素(Norepinephrine)的減少會引起憂鬱症,最早出現在1965年的Bunny與Davis的文獻報告中。除了血清素和新腎上腺素,還有許多神經傳導物質與憂鬱症相關。生物化學因素在情感處理流程的末端,可稱為末端成因。

憂鬱症的治療

針對生物化學因素所導致的憂鬱症,西醫主要有環形抗憂鬱劑(Cyclic Antidepressants)和單胺氧化酉每抑制劑(MAOI)兩類,透過抑制再吸收和抑制代謝的作用,增加腦內血清素(Serotonin)和新腎上腺(Norepinephrine)的量,改善憂鬱症的症狀。

由基因遺傳因素導致的憂鬱症,則需要心理治療,將消極或負面的心理調整成積極或正面的心理;宗教對於人生觀的改變、心靈的釋放、社會支持具有一定的功效;透過運動、吃東西、聽音樂等活動,身心鬆弛,產生愉悅的心情。

以及社會人際間的了解、體恤及互相的溝通、聯繫等皆可以緩和生活的壓力,而減少疾病的機會。

除了西醫手段與身心靈照顧之外,另類治療也日益受到矚目。常見的療法有:催眠療法,利用催眠手法,看到一些前世情緣,有助於減緩生活事件的衝擊;笑療法,從內心喜悅由口而發出的笑聲,或面部露出的笑容、抒悅情緒、開闊心胸、調暢氣血,而達到防病養生的一種療法。以及氣功修練,透過外在動作、心性考驗,達到身、心、靈的昇華,減少疾病的發生。採用一種簡單、恬淡、知足的生活方式,應可適度地控制來源成因,減少憂鬱症的發生;強化中間成因,獲得健康的心理質素,也能有效的預防憂鬱症。針對末端成因的藥物治療,雖是一種簡單解決憂鬱症的方法,卻不是個好方法。管理學大師彼得.聖吉(Peter Senge)曾告訴我們:解決複雜問題時,最簡單明顯的方法,雖能短暫解決問題,卻會引來更多的問題。

而憂鬱症的藥物治療,正面臨這樣的困境。◇

【專家篇.中醫觀點】不讓憂鬱找上門

文/胡乃文(中醫生)

各種改變腦部神經化學物質不平衡的藥物都可能帶來副作用,與其求助醫藥手段,不如遇事正向對待,經常接觸陽光、適當運動、養成好的生活習慣,不讓憂鬱對您或家人造成困擾。

古時有一種病,叫作「臟躁」。它的症狀,在中醫的重要參考書籍《金匱要略.婦人雜病脈證並治》中的形容是「喜悲傷欲哭,像如神靈所作,數欠伸」。「臟躁」的病情在婦女特別多見,所以典出自「婦人科」中。心臟是「臟神」的所在,而心臟的躁擾、擾動不安的現象,被形容為「臟躁」,用現代的語言來說,那就是「憂鬱症」。《金匱》又云:「婦人臟躁……,甘麥大棗湯主之。」古代治療憂鬱症,使用「甘麥大棗湯」為主要方劑。我的臨床病人,有年逾九十的老太太,每日不展歡顏,只喜呼三喊四的,服用此湯後,不再困擾,全家人都稱滿意的例子。

中醫、中藥的使用,只要辨證正確,都能獲得相當好的效果,並且幾乎沒有不好的副作用產生。如果,將既有的成見減少些,病人可以少受些罪。

陽光、運動、好習慣抗憂鬱

作為現代的醫生和病人,見到病情,立刻會想到怎樣使用最現代化的儀器檢查,怎樣使用最新的藥物治療。

多半的書籍或網絡訊息都說「常用的」憂鬱症治療方法有:「藥物治療、心理治療、陽光及運動、好的生活習慣。」然而,各種改變腦部神經化學物質不平衡的藥物,如抗憂鬱劑、鎮靜劑、安眠藥、抗精神病藥等藥物,都可能傷到身體其他結構之生理狀態。與其求助醫藥,不如注重平時、沒有任何病情時,遇事養成正面對待的態度。在症狀尚輕微之時,經常接觸陽光、做正確的運動、養成好的生活習慣,自然有益身心。

如果不小心發病了,或家屬發病了,應該記得,在事態尚不嚴重之時,考慮中醫有效而無副作用的治療方式,或尋求自然的適當運動、適當生活方式等,改善它,不讓憂鬱對您或家人造成困擾。◇

古代憂鬱方劑:甘麥大棗湯

【材料】:

小麥三錢、甘草三錢、紅棗一兩。

【做法】:

一、紅棗去核後和小麥、甘草一起清洗乾淨。

二、將三味材料放入鍋中,加入適量水熬開,轉小火再熬十分鐘即可關火。

【功效】:小麥性平味甘,有養心安神作用;甘草、紅棗性溫味甘,有健脾益胃,益氣生津功效,可治療心悸、婦女煩燥、神志不寧等症狀,三物合用有很好的養心安神功效。

(龔安妮/大紀元)
(龔安妮/大紀元)

【專家篇.另類療法】一場對靈魂的考驗

憂鬱症患者可藉由打坐方式改善自身情況。(大紀元)
憂鬱症患者可藉由打坐方式改善自身情況。(大紀元)

文/吳雪兒

另類治療師Jorge Wang說,中度憂鬱症病人會吸引很多負面靈體,它們像吸血蟲一樣附著人身,讓人更抑鬱。能否依循內在的聲音走出來,是一場對靈魂的考驗。

憂鬱症是一種精神領域的病狀,在治療方面,除了西醫、中醫以外,還有另類療法如催眠可供患者選擇,據說在療效方面有不錯成績。另類治療師Jorge Wang說,憂鬱症是一種能量的呈現,有先天的因素,還有後天病人自身的能量場,加上其所遭遇到的人、事、物,病人當時的環境、家庭背景等種種因素。

引發憂鬱症可能是一個很小的原因,也可能是一個很大的原因,重點是當時人是用一個甚麼樣的方式來回應他所面對的事情,如果是用負面的方式來對待事情,他會變得很抑鬱,而發出的負面思想會吸引更多的負面能量。

如何能知道一般正常的不快樂情緒發生病變?Wang說:「很多人在內心中會有好的聲音和壞的聲音在交錯、交戰,當壞的聲音掩蓋好的聲音,可能就是到了比較中度抑鬱的情況,如病人讓那些壞的聲音凌駕在理性之上,如感到『我放棄了,我就是這個樣子!』」

「憤怒」在子宮裏積聚黑能量

催眠是治療憂鬱症的很多方法之一,通過催眠可以放鬆病人的身體,比較有技術的催眠師可以幫助病人找到病發的原因,從而找出解決的辦法。與其它治療方法比起來,催眠對於醫治憂鬱症在療效方面如何?Wang指出:「如果在一個一到十的評分制上,催眠的療效有七到八分吧。」

一般的西醫治療法就是吃藥,但這些藥會讓人昏昏沉沉,病人就不會去想太多。但是引發憂鬱症都有一個誘因,如有放不下的事情,病人想不開等,催眠能從中找到原因,病人可以從而有意識地採用另一種想法去面對他的處境,慢慢病人就會變得輕鬆很多:「在這種情況下,催眠是相對有效的。」

Wang曾經幫助過一位很抑鬱的病人,誘因是因為病人的婚姻出了問題,兩人彼此傷害,使用言語和肢體暴力。在催眠中,Wang讓病人利用一個想像的空間來排除自己的痛苦,在治療過程中,病人表示,自己的憤怒在子宮的範圍,她想像有很多黑色能量從子宮的地方跑出來,把這些很黑的能量包起來,再用電把這個包「電」掉。

兩年後,這位病人到醫院去檢查,發現有一個很大的腫瘤在子宮內,不過,是良性的。病人感到自己如果在兩年前的治療過程中,沒有把很多負面的東西去掉,有可能兩年後發現的不是良性而是惡性的腫瘤。

催眠.從前世回憶 尋求啟發

Wang指出,在他治療的病人當中,有百分之二、三十的人在催眠過程中,會有部份的前世回憶。他說:「在理論上講,這種記憶有可能是想像出來的,也有可能是真的,不過,從催眠的角度來看,我們不用去判斷它的真實度,而是在每一個催眠過程中,被催眠的對象看到這些回憶,我們如何幫助他們找到一個解決辦法,如了解事情對病人的影響,讓他從中得到啟發,找到有幫助的智慧。」

Wang指出,在中度的憂鬱症中,病人會吸引到很多很多負面的靈體、負面的磁場,這是吸引法定律(Law of Attraction),他說:「每一個人都像一個磁鐵一樣,他所發出的意念、能量,就會引發一些事情,憂鬱症的人會在不自覺的情況下,擴大一些本來是很微小的一個負面想法,從而吸引更多不快樂的事情,到較嚴重的時候就會吸引到很多負面的靈體(negative spirit)。」

Wang解釋說,負面的靈體就是邪靈類,它們像吸血蟲一樣,一些很抑鬱的能量會吸引這些靈體附在上面,效果是令當事人更抑鬱。

至於一些憂鬱症病人發病時會出現一些不能自我控制的病狀,如經常哭,把自己關在家裏不出門等。Wang認為,在這種情況下,那個自我已經被負面的靈體給控制住,如病人會聽到一些聲音。他說:「這種負的靈體是很搗蛋的!我看得太多了!」

Wang曾經跟一位從美國來的一位基督教靈性治療師,也是一位牧師合作做治療,過程中,他看過不少被附身的人,就像電影情節一樣,如病人倒在地上吐白沫……

Wang說,病人在不能自我的情況下,能否走出來就靠他自己的本性,自己內在的聲音(inner voice),如果是夠堅強,還有靈魂本身的智慧,就能走出來,那就像是一場對靈魂的考驗。

他說:「就像佛學的東西,找到內在自我的部份,然後去克服自己,自我修行。」

提到邪靈,Wang說,不要把邪靈或負的力量看得很大,重點是對這些現象有一種警覺性,知道這些事情的存在,以正面的想法去面對:「每個靈魂都可以選擇,做得不好,很快把問題糾正過來。」

愛是治療憂鬱症的靈藥

Wang續說:「當然,除了催眠之外,也有直接用通靈的方式去處理問題,還有很多方式(幫助憂鬱症)如戶外活動、做瑜伽、做運動、去曬曬陽光等,都是很好的方式。」也有病人透過食物,或透過支援群組(support group)找到幫助。

Wang認為,憂鬱症將會越來越多,這與整個世界在社會價值觀的發展有關係,現在很多的價值觀都在流失,物質生活和心靈生活的不協調會越來越嚴重。

但他說,其實憂鬱症很簡單,就是用愛來治,但不是溺愛那種,要讓病人感到是得到很多人的支持和關愛:「愛就是一種藥物,病人必須要被愛,但也要懂得去愛別人,因為真正的愛自己,愛自己的家人,就不會讓自己抑鬱。」

例如家人如果很關心病人,病人也會因為惦著家人,而打消自殺的念頭。Wang又說,憂鬱症病人通常會仇恨自己和自我攻擊,所以學會如何愛自己,就會懂得愛別人,再進展到幫助別人:「一個忙於幫助別人的人哪有時間去想自殺?」◇