《華盛頓郵報》(Washington Post)每年都會從大華府地區21個學區中,評選出一名最佳年度教師。今年獲得這一獎項的是馬里蘭州洛克威爾高中(Rockville High School)的華裔教師彭榮傑(Sean Pang)。

然而,這位29歲的英語老師,當年隨家人移民美國時,甚至無法用英語和老師交流。

在得知自己獲獎後,彭榮傑表示「很驚訝」。他說,有很多模範老師都對他深有啟發,他依然有很多要學習的內容。

今年29歲的彭榮傑來自香港,6歲時和家人移民到美國。和許多新移民一樣,當時的他幾乎不會講英語。彭榮傑說:「比如,從教室去洗手間,我得在全班同學面前打手勢比劃,否則老師不會知道我想去洗手間。我的英語很差。」

大膽練習和對閱讀的興趣幫助彭榮傑克服了語言障礙。「多和以英語為母語的人交流,而且要跟說得好的人交流。另外,我還讀了很多書,最開始是看漫畫書。」

「一定要熱愛自己的工作。對我來說,我很喜愛英語,這也是我選擇了做英語老師的原因——我喜歡閱讀,也喜歡和孩子們分享我的熱情。」

彭榮傑兄弟三人都曾就讀於馬里蘭州著名的伍頓高中(Thomas Wootton High School)。彭榮傑在馬里蘭大學取得教育碩士學位後,又回到了蒙郡公校任教。「我一直知道我想去幫助別人,但不確定甚麼是最好的方式。在大學期間,我試過做義務的排球教練、輔導別人功課,從中我發現自己很有熱情去教別人。」

亞裔面孔的英語老師並不常見,彭榮傑還擔任洛克威爾高中九年級英語組的教學組長。無論是在課堂上還是私下裏,彭榮傑都很受學生的喜歡,在他看來,當好老師的秘訣是甚麼呢?

「成功的老師要和學生多待在一起,只在教室裏上上課是不夠的。在課堂外,我盡最大努力去了解自己的學生,教他們打排球、管理不同的俱樂部、參加他們的活動,在體育比賽上為他們加油。學生們會看到我參與到了他們的生活中,很在乎他們。我不僅僅把他們當學生對待,他們也是平常人。讓他們知道我很關心他們,願意和他們在一起。 」◇