美國投資移民簽證政策EB-5再度延期,立法者正在討論這項政策的改革方案,預計新政策於今年9月30日前推出。有華裔地區中心表示,雖然EB-5仍然是中國富人喜歡的移民方式,但是由於現在的外匯管制政策,中國投資者的比例正在下降。

5月5日,美國國會延長了爭議已久的EB-5投資簽證計劃。經過了兩年的重新審核的努力,有消息說,今年或真要動手改革了。

目前獲得EB-5投資移民的條件是:如果你投資50萬美元以及創造10個就業機會,全家就可以獲得美國的長期居住權(綠卡),綠卡滿5年後可申請美國國籍。美國移民局一直要求把對目標就業地區(Targeted Employment Areas,簡稱TEA)的投資額度提高到135萬美元;非TEA地區投資漲到180萬美元。地產界和立法者們則建議是80萬和100萬美元。

「估計EB-5的最低投資要漲到100萬美元。」擁有自己EB-5地區中心的紐約華裔酒店大王林建中對記者說。

「50萬美元對於受外匯管制的中國投資者來說需要2至3個月轉出錢來,如果漲限額的話,需要的時間會更長。」DLA Piper全球法律公司合夥人Lynn Cadwalader對《國家地產投資者》雜誌說。

另外,美國對投資移民門檻的抬高也會在國際上失去吸金競爭力。根據Lynn Cadwalader的意見,現在移民局對EB-5簽證排期長達7年,「其它國家的類似EB-5類型的簽證正在變得更具吸引力,因為他們大多數是給錢就行。沒有創造就業的要求。」

林建中說,對於想到美國投資的中國投資者來說,最關鍵的是看項目。「我們以前項目都批得很順利,到現在為止我們手頭的現有項目,不管是新建的酒店還是改建的,也都通過審批了。這個因素對投資者的選擇起到很大作用。」他說。

中國人喜歡政府參與的大項目,所以地產界認為,EB-5改革重點是利用「公私合作」(Public Private Partnerships,簡稱PPP)的方式。「從我們訪問亞洲投資者的經驗來看,當他們看到政府介入的時候,他們認為是個保障。」一家長期利用EB-5投資的矽谷金融公司NES Financial的CEO對上述媒體表示。「如果你真想拉動對農村地區的投資的話,PPP對TEA地區更有效。」

雖然中國投資者對EB-5的申請仍然很踴躍,但是鑑於目前政府嚴苛的外匯管制,成功投資的中國人比例比以前有所下降。

「我們中心的中國人比例從以前的90%降到了70%多。」林建中說。「另外的國家比如印度和巴西的投資比例漲上來了。」

除了最基本的最小投資額之外,對EB-5簽證的審查制度、目標就業地區的劃分以及移民局審批EB-5簽證的效率都將是立法者討論的重點內容。

目前,已有2.2萬人正在排隊申請EB-5投資移民簽證;全美有1,277個活躍的辦理EB-5簽證的地區中心,其中紐約州有101個。◇