印度軍方準備用來部署在與中國大陸緊鄰山區以增強火力的首批M777超輕型榴彈炮,18日運抵印度。

根據英國BAE系統的聲明,「為執行美國出售給印度有關145門M777超輕型榴彈炮的國外軍售合約,我們很高興確認,首批2門M777超輕型榴彈炮將在本周末提前運抵印度。」

「今日印度」(India Today)報道,這兩門M777超輕型榴彈炮18日運抵拉吉斯坦(Rajasthan)省傑薩墨(Jaisalmer)縣的波克蘭(Pokhran)射擊場。

BAE的聲明說,公司將繼續支持美國將這一新武器系統與印度炮兵現代化計劃相結合。

這款由BAE製造的155厘米M777超輕型榴彈炮,射程30公里,但重量僅4.2噸,是正常155厘米榴彈炮重量的三分之一,因此可以讓CH-47F契努克式(Chinook)重型直升機攜帶,方便在與中國大陸鄰近的山區作戰使用,為印度陸軍帶來很大的靈活性。

印度莫迪政府內閣是在去年11月17日,批准向美國採購145門M777榴彈炮。

雙方合約規定,由BAE先交付25門榴彈炮,剩下的120門榴彈炮將根據「來印度製造」(Make in India)計劃,由BAE與印度合作夥伴興達拉國防系統公司(Mahindra Defence Systems),於48到54個月間,在哈雅納省(Haryana)法里達巴德市(Faridabad)的工廠合作組裝生產。

印度軍方1986年與瑞典布佛斯公司(Bofors)簽署採購1410門FH-77式155厘米榴彈炮合約爆發回扣醜聞,導致當時的國大黨政府垮台,過了30年後,印度軍方才得以採購新式榴彈炮,嚴重影響印度軍隊現代化腳步。(轉自中央社)