美國司法部周三(5月17日)任命前FBI局長穆勒(Robert Mueller)為特別檢察官,負責調查俄羅斯干預2016年大選的指控,包括特朗普競選團隊跟俄羅斯官員之間可能的牽連。

CNN看到了司法部副部長羅森斯坦任命穆勒的信件。任命書說,作為特別檢察官,穆勒「被授權起訴這些調查當中發現的聯邦犯罪」。

穆勒的任命旨在平息特朗普自從炒掉FBI局長科米之後面對的批評聲浪。科米在被炒之前,正密鑼緊鼓地調查特朗普競選團隊跟俄羅斯官員之間的聯繫。

特朗普發表一份聲明說,此次調查將證實他的競選跟俄羅斯之間「沒有關聯」。

「就像我說了很多次那樣,一個徹底的調查將證實我們已經知道的事實——我的競選跟任何外國實體都沒有關聯。我盼望這件事很快結束。同時,我將永遠不會停止為人民戰鬥,為對我們國家未來最重要的事情而戰鬥。」

穆勒也發表一份聲明說:「我接受這份責任,並將盡我最大的能力履行它。」

消息來源告訴CNN,任命特別檢察官的消息高度保密。白宮是在媒體下午6時爆出新聞之前不到一個小時才知道。大多數白宮幕僚被蒙在鼓裏。但是司法部官員在宣佈消息之前不久直接通知了眾議院議長瑞安。

白宮不想要特別檢察官

任命特別檢察官的呼聲始於《紐約時報》和CNN報道科米在二月份撰寫的一份備忘錄。科米寫道,特朗普要求他停止調查前國家安全顧問弗林。隨後國會山民主黨人敦促司法部任命特別檢察官負責這個案件。一些共和黨人周二晚上加入呼籲。

當特朗普正在面試FBI新局長候選人的時候,白宮被正式告知,司法部任命一名特別檢察官調查通俄指控。白宮顧問隨即通知總統。

一名白宮官員告訴CNN,白宮西廂辦公室的氣氛在「下沉」。「我們被告知此事。我們沒有被徵求意見。」

白宮發言人斯派塞周一還在駁斥任命特別檢察官的想法。「沒有必要任命特別檢察官。我們過去已經討論過了。有兩個參議院委員會在調查此事。FBI也在進行他們自己的調查。」

特朗普稱FBI調查俄羅斯是一個「騙局」和「花納稅人錢的把戲」。

周四早上,特朗普發推說,「(司法部)從來沒有任命一個特別檢察官」來調查「希拉莉競選團隊和奧巴馬政府的所有非法行為」。

他還說,「這是美國歷史上對一個政治家的最大政治迫害!」

此次任命可以被視為羅森斯坦發出的一個信號。當穆勒被任命為特別檢察官的消息傳出後,人們紛紛稱讚穆勒的獨立性。許多人回憶他曾經拒絕對布殊政府官員俯首帖耳。

當年,喬治・布殊總統的白宮幕僚長和白宮顧問試圖讓病怏怏的司法部長阿什克羅夫特重新批准司法部已經裁決為非法的國內監控計劃。穆勒和科米匆匆趕到醫院,阻止布殊政府官員利用阿什克羅夫特。

羅森斯坦說有必要設立特別檢察官

羅森斯坦說,他相信任命特別檢察官「有必要,以便讓美國人民對結果有充份信心」。他發表聲明說,這樣做「符合公共利益」,但是此決定並不意味著「已經發現犯罪行為或者肯定將導致任何起訴」。

「我目前所能確定的是,基於獨特的情況,公共利益要求我將這項調查置於一個獨立於正常指揮鏈的人的權力下。」

穆勒在2001年被喬治・布殊總統任命為FBI局長,並一直擔任到2013年。隨後科米接任。穆勒將從私人法律事務所WilmerHale辭職,以避免任何利益衝突。