即使是世界上最偏遠的小島之一也難逃污染,塑料垃圾對海洋的危害不容忽視。一個37.3平方公里的小島,居然堆滿近18噸的塑料垃圾,相當於一個紐約居民花上18年才能製造的垃圾數量。

這一最新發現發表在權威期刊《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上,即便無人居住、遠離大型人類居住地超過5,000公里,島上平均每平方米有多達671件垃圾,堪稱世界上垃圾密度最高的地方。

亨德森島(Henderson Island)是南太平洋上的一個小島,屬於英國皮特肯群島(Pitcairn Island)的一部份,無人居住,每隔5–10年才會有研究人員出於科學考察目的而登陸。儘管其人跡罕至,離人類偏遠,但它的位置靠近南太平洋海洋環流,每天海水都把南美洲海岸以及漁船的廢棄垃圾帶到此處。

近期,英國皇家鳥類保護協會(RSPB)與澳洲塔斯曼尼亞大學(IMAS)研究人員登陸亨德森島後,發現遍地垃圾,在進行五個點抽樣調查後,研究人員估算出島上的塑料垃圾近18噸,平均每天都有超過3,570件新的垃圾被衝到岸邊。

研究人員拍攝的亨德森島錄像。(IMAS, University of Tasmania, Credit: Jennifer Lavers)
研究人員拍攝的亨德森島錄像。(IMAS, University of Tasmania, Credit: Jennifer Lavers)

「我們的數據可能還低估了亨德森島的垃圾數量,因為我們只挖了10釐米深度以內的垃圾,且物件形體比兩毫米大,我們還沒有抽查懸崖以及岩石海岸線區域。」 報告主要撰寫人拉維斯(Jennifer Lavers)表示。

亨德森島是四個皮特肯群島中最大的島嶼,被列為聯合國教科文組織的世界遺產,也是世上少數生態未遭人類實質破壞的珊瑚礁群島,擁有豐富的生態多樣性,島上有10種特有植物和4種特有陸鳥物種。

作為世上最偏遠的地方之一,但沒人能想像這也是污染最嚴重的地區之一。據悉,島上有68%的垃圾被埋在地下,在10厘米的挖掘深度內,每平方米就有超過671件垃圾,是世界上垃圾密度最高的地點。

這並不是個例,「我曾去世上最遙遠的島嶼,無論哪年到哪個海域的哪個島嶼,情況都千篇一律:海灘上滿是人類活動留下的垃圾。」拉維斯在接受《衛報》採訪時表示。

亨德森島(Henderson Island)是東南太平洋的島嶼之一,圖為其地理位置。(Jennifer Lavers, Proceedings of the National Academy of Sciences, 2017)
亨德森島(Henderson Island)是東南太平洋的島嶼之一,圖為其地理位置。(Jennifer Lavers, Proceedings of the National Academy of Sciences, 2017)

但是亨德森島是一個非常典型且令人震驚的案例,它告訴人類塑料垃圾如何在全球範圍內污染環境。在亨德森島上,數百隻螃蟹住在瓶蓋、化妝瓶等垃圾堆裏,還有人目睹螃蟹寄居在洋娃娃的頭裏。拉維斯表示:「在人類看來,這非常荒謬。人類不是在給它們家,垃圾對螃蟹沒好處。」

而每年有超過3億噸世界各地生產的未回收塑料製品流入海洋,因為塑料製品輕、能漂浮和具有持久性,「對很多物品造成纏結和攝入性危害,並且對海龜等動物登陸海岸造成阻礙,降低海岸無脊椎動物的多樣性」。拉維斯指,有研究表明200多種物種因吞食塑料受到危害,還有55%的海鳥,包括在亨德森島發現的兩種鳥類,都受到海洋(塑料)垃圾的威脅。

這項英澳兩國學者的研究,希望全世界人類重視塑料垃圾對海洋生態環境的破壞問題。「我們發現德國製造的瓶子、加拿大容器,和像是紐西蘭的魚箱。這告訴我們,大家都有責任,我們得正視並關注這個問題。」個人和政府都得一同參與,減少污染全球海洋的塑料垃圾數量,但重點是要儘快。

距離人類居住地超過5,000英里的太平洋小島居然布滿近18噸塑料垃圾。(IMAS, University of Tasmania, Credit: Jennifer Lavers)