有些患上耳鳴的人,會終日憂心忡忡,生怕自己會慢慢變聾。當他們想像到自己再也聽不到聲音時,都會變得六神無主、慌張和擔憂。有的卻是愛理不理,認為小小耳鳴不影響生活就坐「聽」不理,從來沒想過耳鳴是耳聾的先兆。

隋代成書的《諸病源候論》裏曾經說過:「耳鳴不止,則變成聾。」可見在至少一千年前,已有醫家觀察到這個現象。根據全國高等中醫藥院校規劃教材《中醫耳鼻咽喉科學》,「凡是引起耳聾的所有疾病均可以引起耳鳴。」可見耳鳴和耳聾實在是息息相關的。

根據臨床經驗,耳鳴是非常難治的,如成功能在半年內治好,已經是相當鼓舞的成績。耳鳴之所以難治,是因為耳鳴的病因難以確定,已知的病因包括耳傳導障礙、聽神經病變、聽中樞病變、高血壓、貧血、動脈粥樣硬化、耳周血管瘤、血管病變、甲狀腺功能亢進或低下、糖尿病、腦外傷、腦炎和神經衰弱等不能盡錄,臨床上找不到病因的案例比比皆是。

正因如此,當有疾病找不到病因時,中醫就能發揮其最大的特色——異病同治。例如濕疹、牛皮癬、紅斑狼瘡等,現代醫學都尚未找到確實病因,故此在治療時都是盲子摸象,充其量是使用類固醇等藥物。可是,中醫在治療這類未有明確病因的疾病時,卻可以透過「異病同治」的治病特色來進行治病。

例如耳鳴伴有頭痛和失眠時,中醫會先將病人的身體辨證,結合四診後可能會得出病人屬肝火上擾,於是會處方清瀉肝火的中藥。病人服藥後頭痛和失眠消失,就連耳鳴的聲量都減低,這就是中醫異病同治的優勢。

臨床體會所得,並不是所有的耳鳴都會發展為耳聾,但都有相當的病例會有這種趨勢,尤其是當病人不正視問題,甚麼治療都不做時,就會惡化得很快。由感冒或情緒引發,或是年輕病者所患的耳鳴,通常都不會演化成耳聾,且完全康復的機會較大。但是由於瘀血和虛弱引起的耳鳴,往往屬於難治之症,需要病人持之以恆一直治療,才能減慢病情轉差或維持身體狀況,甚至慢慢向癒。◇