近幾年很流行「高強度間歇訓練」(High-intensity interval training,簡稱HIIT),其特色在於透過短時間高耗能運動,加上短暫歇息的方式,來降低體脂肪率。最近美國一項新的研究發現,它也能延緩人的老化。

他們發現甚麼?

據英國《衛報》近期報道,美國的科學家將身體健康的受測者分成兩組:18~30歲的「年輕組」,65~80歲的「老年組」,進行為期12周的運動。運動類型包括「高強度間歇性有氧運動」(騎單車和跑步機)、「重量訓練」和「兩者混合的中強度訓練」等三種,並且在進行每一種類型運動的前、後,測量受測者的健康指數。

結果發現,兩組不同年齡的人做三種類型的運動後,其「脂肪除外體重」(Lean body mass)都會增加,胰島素敏感度(Insulin sensitivity)也會提高。做重量訓練和混合訓練的人肌力會增強。
做HIIT和混合訓練都會增加人體耗氧率,HIIT讓年輕組的最大耗氧率增加28%,老年組增加17%,混合訓練則分別增加17%和21%(人體最大耗氧率是代表心肺功能的指標,指數越高表示心血管狀態越好)。

此外,研究顯示,HIIT可以增強腺粒體(Mitochondrion)生產能量的功能(腺粒體是「細胞的發電站」,提供細胞活動所需的能量),年輕組增加49%,老年組增加69%。

不過,在做混合訓練時,只有年輕組的腺粒體生產能量的功能增加38%,老年組沒有增加。

延緩老化,真的嗎?

當然HIIT並不是真的會讓人「凍齡」。研究發現HIIT會使細胞中負責製造蛋白質的核醣體(Ribosomes)年輕化,而且會提升腺粒體的功能。

當人變老的時候,細胞內腺粒體生產能量的功能也逐漸減弱,而HIIT有助腺粒體不受身體老化影響,反而往年輕方向發展。

不是每個人都能做HIIT

雖然研究顯示HIIT有許多好處,但是專家提醒這種運動方法強度太強,不是每個人都能做,如果心臟和肌肉承受不了,反而容易受傷。尤其平常很少做運動的人,更不能貿然從事HIIT,應循序漸進,從簡單的健走、快走開始,養成固定的運動習慣後,再去接觸HIIT,才能避免傷害。◇