隨著年齡增長,人體機能逐漸退化,其中老人跌倒的問題層出不窮;因此在現今已邁向老齡化的社會,急需要正視老人醫學的問題,以及建立老年自我保健觀念。

圖片來源:Fotolia
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⇒老人彎腰駝背的原因

家庭營養師余朱青說,許多民眾以為老人彎腰駝背、步伐蹣跚、舉步維艱等姿態是正常老化進程造成,但其實是因為內在肌肉量減少流失,肌耐力嚴重不足,使得走不穩、走不動、走不久,容易有跌倒狀況發生。而「肌少症」指的正是骨骼肌持續流失,造成強度、耐力下降所導致。因為肌肉力量強弱牽涉到行動力與體力,進而影響老年人的身體健康和生活品質,即成為老人醫學很重要的一環。當身體缺乏肌肉與肌耐力時,就無法幫助骨骼分擔身軀重量,更進一步會加重骨骼、關節負擔,造成關節炎或酸痛發生。

⇒肌肉與關節的重要性

如果把身體比喻成建築,骨骼是鋼筋,肌肉即是水泥,當水泥不足,整體的重量就落在鋼筋上,久而久之,鋼筋就容易出現彈性疲乏,甚至斷裂。由於肌肉流失與關節功能減退,會隨著年齡增長而增加,也是身體上最顯著的結構變化;從20~70歲,肌肉量會整個減少40%;從30歲起,肌肉量每10年平均下降6%;在60歲之後,則以每年1.4~2.5%的速度下滑。

此外,肌肉同時也是身體蛋白質儲存、調整血糖代謝、產生能量來源等重要角色,若肌肉量減少,會導致身體儲藏的能量不足,就無法應付日常生活的活動,造成嚴重的影響。因此建議老人要多攝取高蛋白食物,補充優質蛋白質、維他命D、白胺酸與肌酸酐等營養素,有助於肌肉生成,並且持續運動與加入適當積極的抗阻力運動鍛鍊,不但可保持肌肉力量,甚至變得強壯。

余朱青表示,除了骨骼肌肉之外,身體的鋼骨結構——關節,也是很重要的關鍵。當年齡越長,關節就如同生鏽一般開始出現軟骨磨損、退化等問題,常見老人好發的退化性關節炎,則會出現上下樓梯、久站、久走時感覺膝蓋疼痛或雙腿無力,這正是關節退化的象徵。所以保護關節首要為體重控制,並且維持運動習慣,使肌肉量增加,才能有效減少關節負擔。

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⇒飲食與營養素攝取的建議

余朱青建議,在飲食上可多補充富含膠質的食物,例如:雲耳、豬皮、豬腳等,但是需要留意膽固醇過高的問題,還要多吃含有硫化物的食物,例如:西蘭花、洋蔥、韭菜等,可調節生理機能。另外,要攝取一些保健食品,以補充一些不易從食物中攝取的營養成份,例如:含有軟骨素、MSM(有機硫化物)、薑黃、鈣、膠原蛋白、卵殼膜、葡萄糖胺等成份的保健食品。

余朱青提醒,在社會邁入老年化的此時,也意味著扶養比例增加,所以老人醫學中的預防更顯重要,因此每一位民眾應提早做好身體保健,維持健康身體機能,才能活到老、動到老!◇