讓孩子從小就接觸大自然,親近大自然,並提供這樣的課程和設施讓孩子在其中學到在課本上學不到的知識,在歐洲一些國家很流行。最近美國三角地區也開始仿效這種教育理念和設施。2009年在北卡羅來納州教堂山(Chapel Hill)開業的非牟利戶外教育計劃就是一很好的例子。

在這一計劃開設的課程中,你可看到孩子們在花園裏收割蔬菜,在一堆鬆散的木片中尋找埋藏的「寶藏」,在一個臨時露天廚房烹調雞和山羊。

早晨學生徒步旅行穿過樹林,傾聽鳥鳴和尋找仙女。他們圍成一個圈子演奏樂器。如果天氣寒冷,他們可能還會點上篝火取暖。

戶外學習計劃負責人介紹說,這一課程是基於自然的模式運作,這種模式讓孩子們在自然環境中學習,這樣容易滿足他們的學習需求。在觀察和調查中讓學生產生好奇又得到啟發。戶外課程就是根據這樣的學習理念度身打造。

同樣在北卡羅來納州的羅利(Raleigh)和埃佩克斯(Apex)也有相似的課程。Raleigh的Outdoor Discovery preschool收授3至5歲的兒童。Apex的Sun Star Family Farm計劃在明年秋天也會將其計劃擴大到包括幼兒園的小孩。

一些教育倡導者說,讓孩子參加更多的戶外活動可以減少他們肥胖的風險,加強免疫系統和幫助有注意力障礙的學生集中精力,也有報道說這樣的課程讓學生的考試成績得到提高。

北卡州立大學自然學習計劃負責人說,美國面臨的一個問題是孩子們在戶外活動的時間太少。該校計劃與小學、幼兒中心和其它單位合作,幫助設計戶外遊樂區,並促進自然環境保護。

2012年,北卡州立大學的自然學習計劃啟動了「預防肥胖」項目,這是一項為期6年的項目,數十個北卡中部韋克縣(Wake County)的兒童保育中心從這一計劃中獲得培訓和操場設計的幫助。

該計劃的項目還包括擴大戶外遊樂區、種植更多植物、建造更多花園、新建步行路徑和其它新的設施,如戶外舞台表演等。

位於教堂山的2百多英畝的Irvin自然保護區的課程提供幼兒園、課後自然俱樂部、夏令營和為所有年齡的兒童提供志願者機會。不管氣候條件如何變化,這裏所有的課程都在戶外進行。今年有近500名兒童參加,其中100人獲得獎學金資助。

該項目負責人介紹說,我們有這個驚人的自然世界,我們需要照顧好它。孩子是世界的未來,他們將成為未來自然的保護者。為了成為好的管家,他們首先需要與自然建立良好關係。◇