美國非移民工作簽證H-1B,每年引進數萬外國籍技術勞工,近年來有關H-1B濫用及取代美國本土勞工就業機會的爭議不斷。然而,另一個鮮為人知的弊端是,不法機構提供申請H-1B需要的假學位給外國人,使其非法進入美國,犯罪手法精細,專家也大呼上當。

CBS新聞報道,外國人使用假學歷申請工作或學生簽證,非法進入美國,對美國構成嚴重的國安問題。伊利諾伊州香檳大學(University of Illinois-Champaign)物理學教授喬治・戈林(George Gollin)說:「簽證核發過程的腐敗,已對美國構成嚴重危害。」

戈林前幾年接到一封垃圾郵件後,開始追蹤文憑工廠(diploma mills)。根據他及其他專家的估計,美國有數千名執業醫生使用偽造證件,然而欺詐者偽造學位證書,提供外國人進入美國的機會,其所構成的危險比假醫生更加可怕。

戈林說:「這種危害和假醫生造成的威脅不能相提並論,假醫生可能會醫死一個人,但出口偽造證書,讓大批外國人入境美國,等同讓凶手進入美國進行大規模謀殺。」

他舉例說,位於加州普萊森頓市(Pleasanton)的三谷大學(Tri-Valley University),「招收了1,500多名外國學生,這些學生因此獲得學生簽證,進入美國就讀一個沒有開課且不被認可的學校」。

美國政府問責辦公室(Government Accountability Office)2011年表示,各部門無法掌握在美國持有H-1B簽證的人數,以及在美國停留的時間,建議國土安全部和勞工部改進對H-1B計劃的監督。

隔年,問責辦公室發現移民和海關執法局(U.S. Immigration and Customs Enforcement, ICE)並未採行預防欺詐的措施,以致無法驗證招收外國學生學校的合法性及其是否符合資格。

紐約州聯邦參議員舒默(Charles Schumer)2012年在國會聽證會上表示:「外國人使用非法的學生簽證,來美就讀虛假的學校。」

2001年911襲擊事件後,戈林曾協助聯邦政府查封一家文憑工廠,這家工廠涉嫌提供申請H-1B簽證所需要的證書。

文章說,美國一名特勤人員於2005年曾以穆罕默德・塞義德(Mohammed Syed)的名字,自稱曾是敘利亞陸軍化學工程師,發送電子郵件給一間文憑工廠詹姆斯門羅大學(James Monroe University),詢問如果想要獲得H-1B簽證留在美國,需要哪些學位。

塞義德隨後支付1,277美元,由該學校網站獲得三個學位證書,其中之一來自華盛頓州一對夫婦迪克西(Dixie Dixie)和史蒂夫・蘭多克(Steve Randock)經營的學位授予機構。這對夫婦總計經營22個學位授予機構,對131個國家大約9,600人提供假證書,獲取非法利益至少700萬美元。

「蘭多克夫婦的客戶,多數來自和美國雙邊關係不佳的國家」,戈林說,「例如沙特阿拉伯、巴基斯坦和杜拜。他們同時還幫助有意申請H-1B簽證計劃的人。」

戈林說,蘭多克夫婦的員工告訴聯邦調查人員,他們擔心大量假學歷賣給中東國家的人。「販賣假學歷的人,不可能分辨哪些客戶是恐怖份子。」

蘭多克夫婦後來被認定欺詐罪成立,2008年各被判處3年監刑。根據法庭文件,評估外國證書專業機構國際職業顧問公司(Career Consultants International, CCI)經營者丹子格(Sheila Danzig),當年在案件爆發時,才驚覺自己也被騙了。

丹子格說,她在評估蘭多克夫婦於利比里亞(Liberia)經營的一所大學聖瑞吉斯大學(St. Regis University)時,還打電話給利比里亞官員,以確認這所大學的真實性,沒想到它竟是個大騙局,實在太震驚了。

美國自1990年開始採行H-1B非移民工作簽證計劃,目前每年分配6.5萬個普通名額,以及2萬個擁有美國碩士以上學位的名額,以利僱主招聘技術熟練的外國勞工。

近五年,由於申請數量遠遠超過8.5萬個限額,移民局(USCIS)採用電腦抽籤方式決定配額,外包公司如塔塔、Infosys等利用漏洞,獲得大量配額,低薪僱用外國勞工,供應美國企業,取代美國勞工,引發爭議。

為防止H-1B簽證欺詐和濫用,總統特朗普4月份簽署「買美國貨,僱美國人」行政令,指示聯邦部門加強執行,提出改革方案,以聘僱「技能最高及薪資最高」的外國籍勞工。