為新生寶寶親手剪斷臍帶,是陪產爸爸難忘的時刻。不過,多長時間斷臍對寶寶的健康發育最好?美國最新研究顯示,對健康足月嬰兒而言,產科普遍採用的立即剪斷臍帶的做法不太可取。 據美聯社報道,美國婦產科醫生學會(ACOG)最近建議,不要太快剪斷健康新生兒的臍帶,「至少要等上30秒到60秒」,這個過程可為寶寶輸送大量富含氧氣的臍帶血,增益他們的健康。這是當前等候時間的2倍。在美國,醫生一般在嬰兒出生後15到20秒內剪斷臍帶,除非早產兒。

ACOG產科臨床委員會的瑪斯寇拉(Maria Mascola)博士表示,多等半分鐘看起來不長,卻可讓大量含氧血液輸送到嬰兒體內,輸送過程可達5分鐘,大部份胎盤血液在第1分鐘內就輸送完成了。很多證據顯示,這有益嬰兒健康。

降低缺氧及腦出血的風險

有人會問:「一旦嬰兒開始呼吸,臍帶還有甚麼關係嗎?」美國國家衛生研究院(NIH)的拉朱(Tonse Raju)博士表示,這對嬰兒過渡為自主呼吸非常有幫助。胎兒在子宮中,胎盤就相當於他們的肺。出生後幾秒鐘內,一度充滿液體的肺部會隨著嬰兒的呼吸發生膨脹。太早切斷胎盤血的輸送,會讓寶寶缺氧。

據悉,在20世紀60年代之前,等待5分鐘或更久再剪臍帶的做法並不罕見。後來不知為何,醫生們開始改變傳統。拉朱博士表示,從未見到這種改變帶來的好處。

早前研究已顯示,早產兒更長獲得臍帶血的輸送,貧血和腦出血的風險較低。如今ACOG引用的研究則說明,足月嬰兒也會因此受益,因為即使輕度缺鐵,也可能延遲認知發育。另一項研究顯示,等3分鐘再剪臍帶的嬰兒,早期大腦發育較好。

斷臍最佳建議時間

世界衛生組織建議等1分鐘,另一些團體認為可以等待2至5分鐘。ACOG則提出「至少」等30秒到1分鐘。而等待的這段時間,並不妨礙產婦懷抱寶寶,讓他們感受媽媽的溫暖。

其它風險考慮

如果嬰兒有呼吸問題需要緊急護理,醫生會立即剪斷臍帶。有人擔心推遲剪臍帶會導致產婦失血,但專家表示這種擔心毫無根據。但嬰兒確實需要監測有無黃疸跡象,如果延遲剪臍帶,這方面的風險可能會稍微增加。

另外,有一些父母會儲存孩子的臍帶血,以備將來可能的醫療用途。ACOG專家表示,推遲剪臍帶就意味著可以儲存的臍帶血也相對減少,這是產婦家人應該了解的。◇