「地球很危險,你快點回火星吧。」這句本是在電影裏的搞笑台詞,現在科學家竟也提出類似觀點。無獨有偶,阿聯酋公佈百年國家計劃,包括2117年登上火星建造城市,並由阿拉伯年輕人領導該任務。美國太空總署(NASA)也參與其中。

霍金縮短 人類逃離地球期限

英國物理學家史蒂芬.霍金去年11月給出人類的最後期限是在1千年內找到新星球並移民。但他現在把這個期限縮短成100年,否則將面臨滅絕。

這位74歲劍橋大學教授在英國廣播公司(BBC)紀錄片《遠征新地球》中表示,為生存下去,人們100年內就需要打點行裝搬離地球。節目稱,隨著污染和氣候變遷,加上小行星撞擊威脅、傳染病和人口增長等風險,地球越來越不安全。

從如何離開地球到如何在其它星球生存,霍金在節目中談到有關生物學、天文學、火箭技術、人類冬眠等問題。

霍金曾呼籲人類移民月球,還要找到在火星居住的辦法。火星被他認為是人類移民的下個行星。他認為,在地球上繼續生存下去的話,人類將面臨大規模滅絕的危險。

霍金去年11月在牛津大學演講時說:「為了人類的未來,我們必須進入太空。不逃離我們脆弱的地球,我認為我們將無法再生存1千年。」他稱人類將以不可持續的速度繼續吞噬地球資源,地球最後的大災難可能加速到來。他特別提到核戰爭、全球暖化、超級病毒和人工智能等帶來的潛在威脅。

霍金認為,大限到來時人類或許已遷徙至外太空,落腳其它星球,因此地球面臨災厄未必意味著人類的滅絕,「然而,我們還無法在接下來數百年中在外太空建立得以自給自足的定居地,所以我們在這段期間必須非常謹慎」。

阿聯酋將加入 太空移民行列

與此同時,穆罕默德太空中心總監薩義德.傑爾賈維日前在美國華府人類登陸火星峰會上宣佈阿聯酋登陸火星並建造迷你城市的計劃,「我們相信,我們正處於探險的新時代……有場新的太空競賽,影響地球上的每個人」。

傑爾賈維透露,阿聯酋將和多家商業與國家機構合作建造迷你城市及社區,但未提供更多詳情。外界推測,NASA可能會在某種程度上參與有關計劃。這也是繼NASA和美國太空探索科技公司(SpaceX)後,又一個將人類送往火星的計劃。

阿聯酋副總統、杜拜酋長馬克圖姆之前發表豪言說:「長久以來,登陸其它星球一直是人類的夢想。我們的目標就是領導國際合作來實現夢想。」但火星任務相當複雜,自1960年以來的任務成功率不到50%,成功率達70%的NASA是目前完成任務機率最高的機構。

阿聯酋將與全球主要科學機構合作研發登陸火星的技術,包括能更快來往於地球與火星之間的交通和運輸方法,構想火星城市的建築材料、結構及城市內的食物、交通、能量供應等種種問題。

阿聯酋2014年才設立航天局,但次年就宣佈將於2020年發射火星無人探測器,希望在2021年建國50周年之際抵達火星。項目負責人歐姆朗.沙律夫表示,探測器的任務主要是研究火星大氣日常和季節性周期變化,預計飛行時間為200天。屆時阿聯酋將與全球航天專家和機構分享傳回的超過1千GB數據。◇