五百年前達芬奇畫出了第一張單車手稿,三百年前被康熙具體實現。時至今日,騎單車已經從落後、貧窮、費勁等刻板印象大變身,成為「有錢人」的新玩意兒……

西元1490年,在意大利文藝復興巨匠達芬奇的手稿裏,出現了一幅類似單車的結構圖,這可能是人類想出單車這種交通工具的最早紀錄。但由於歷史還沒發展到那裏,所以單車即使被想出來了,也創造不出來。

兩百年後單車的實現

這個超越時代的發明,曾在清康熙年間(西元1662至1722年)被具體實現,根據《清朝野史大觀》卷十一記載:「黃履莊所製雙輪小車一輛,長三尺餘,可坐一人,不須推挽,能自行。行時,以手挽軸旁曲拐,則複行如初,隨住隨挽日足行八十里。」這也許是世界上最早的單車,可惜原物似乎早已毀損,只留下隻字片語的文字敘述,供後人想像而已。

具有現代單車形式的雙輪單車,一直要等到西元1874年,才在歐洲出現。自此以後,單車逐漸取代牛馬等傳統使用獸力的運具,成為人類代步的交通工具。單車迅速風靡全球,經常登上報章雜誌的版面,是眾人注目的焦點。

中國的末代皇帝溥儀在結婚時,就曾經獲得一台單車作為結婚禮物。據說溥儀對此愛不釋手,幾天就學會騎乘,為了要在紫禁城裏騎單車,還下令拆除所有高起的門檻。

隨著人類發展的加速,電單車、汽車相繼問世,以柴油、汽油為動力的私家車的發明和普及,宣告了單車時代的結束。快速的私家車取代相對來說已顯得遲緩的單車,成為馬路上的主角、時代的新寵,而單車則或多或少的與貧困、落後的形象畫上等號,在先進國家中漸漸失去蹤影。

單車的演進。(維基百科)
單車的演進。(維基百科)

環境問題促使單車再起

二十世紀可說是私家車的天下,它們佔據大街小巷,動輒呼嘯而過,留下廢氣和噪音,以及過度消耗能源的危機給當代和未來的人類。人類在使用私家車的百年後,環境污染與能源耗竭,成為二十一世紀的現代所必須面臨的兩大困境。

人們除了反思上個世紀的發展方向是否正確以外,也開始尋找與環境和諧共生的生存方式。綠色環保、永續發展、節能減碳逐漸成為普世的共識,在這股浪潮下,單車作為無污染、無耗能的交通工具,再度獲得人類的重視與青睞,宛如浴火鳳凰般的重獲新生。

重新回到人類日常生活中的單車,不再只具有作為交通工具的傳統作用而已,它更提供了多樣化的功能,例如運動健身、休閒旅遊、環保節能等。騎乘單車的人口直線增加,其中使用單車作為健身與休閒的比例更是快速成長,反映在單車市場上,則是新車銷售量的持續成長,以及高價位車種在市場佔有率上的逐年提高。

在開發中國家,因單車的價格相對低廉,一向就是多數人主要的交通工具,其中中國大陸的單車產量、出口量以及消費量,更是穩居世界第一的寶座。

環保兼休閒 蔚為風尚

而已開發國家由於油價高漲、環保意識及休閒健身的觀念普及,騎乘單車的風氣極為盛行,大約平均每一至三人便擁有一台單車。

這些地區的人不分男女老幼,普遍以單車作為日常生活中的代步工具;在荷蘭,甚至從荷蘭女王一直到平民百姓,單車成為全民最常使用的運具。

此外,以休閒健身為目的而選用的單車,也逐漸傾向高價位、從數千到數萬歐元不等,結合高科技和精密技術所製造的非量產車種。近年來除了單車的種類為了因應不同的使用用途,而不斷的專業化以外,更出現了攜帶方便的摺疊車與輕便省力的電動車,都是促成單車市場蓬勃發展的原因之一。◇

不少國家與地區的人們,重新回到以單車作為日常生活中的代步工具。(fotolia)
不少國家與地區的人們,重新回到以單車作為日常生活中的代步工具。(fotolia)