周四(5月11日),美國國土安全部官員向主要航空公司代表介紹了擴大對飛行電子禁令的建議,禁令將適用於更多來到美國的外國航班。媒體報道說,禁令擴展對乘客影響很大。

綜合CBS新聞和路透社報道,擴大飛行電子禁令的原因是因為越來越多可疑爆炸物可以通過機場掃描儀的安全檢查。禁令將擴大到從歐洲機場飛往美國的航班。安德森大學校長、前美國運輸安全管理局(TSA)管理人員皮斯托爾(John Pistole)說:「底線是阻止恐怖份子將炸彈帶上飛機。」

消息人士對路透社表示,周四下午的會議包括達美航空公司、聯合航空公司、美國航空公司和美國航空業組織(U.S. airline trade group)的高層管理人員。消息人士要求匿名,因為沒有被授權公開討論會議的內容。

國土安全部發言人拉潘(David Lapan)拒絕對路透社討論會議內容。他周三曾表示,沒有對禁令擴展作出最後決定,周四也不會公佈。

報道說,預計會議可能討論航空公司將有多長提前通知禁令的時間,一些航空公司官員表示,這將需要僱用更多員工。

3月,美國針對中東和非洲的10個機場實施電子產品禁令,禁止乘客隨身攜帶大於手機的電子裝置。如果擴展禁令,可能會影響從所有60個歐洲機場直接飛往美國的航班。

根據美國運輸部的數據,2016年有3000萬人從歐洲飛往美國。更廣泛的禁令將對美國和歐洲營運商產生重大影響,這些營運商擔心檢查大量設備面臨挑戰。業內人士告訴路透社,一些美國和歐洲航空公司一直針對更廣泛禁令進行規劃。

皮斯托爾說:「從倫敦希斯路機場起飛,每天有大約110班飛機飛往美國。這是一個挑戰,以怎樣的方式才能有效和高效地做到這一點。」

一名航空公司內部人士說,這將是一場後勤混亂,可能需要乘客進行二次安檢,以及乘客需要等待更長的時間。

周四早些時候,國土安全部長凱利(John Kelly)在國會一個安全設施會議上,對監督委員會的有關參議員進行了通報,討論了許多安全問題,包括對航空的威脅。凱利上個月曾表示,這些(電子)禁令有可能會擴大,因為恐怖份子會試圖在電子設備中隱藏爆炸物。

有國會官員表示,國土安全局似乎很可能會擴大禁令,但沒有說甚麼時候會在機場實施。歐盟高層官員也正在要求與美國官員緊急會晤,討論即將到來的禁令。在美國,審議工作正在進行之中。