緬甸國家航空將於今年6月4日起,開通香港至曼德勒直航。預計將會為緬甸開闢新的市場,帶來更多遊客及商機。

曼德勒是緬甸文化古都、末代皇朝所在地,位於緬甸中部,是緬甸旅遊熱點,也是緬甸華僑聚居地。但目前大部份遊客需要飛到仰光轉內陸機才能到達。

根據香港貿發局的數據,2014年,香港已經是繼中國大陸之後,排第二位的緬甸外資來源地。港商在緬甸投資的集中行業首先是服裝、紡織等輕工業,近幾年更開發緬甸旅遊服務業。

緬甸國家航空公司區域總監田英發(Richard Chan E.H.)接受本報專訪時說:「我們希望為這個緬甸第二大城市開闢新的市場。這條航線的開通,受惠的將不僅是香港人,也包括其它遊客,特別是華南市場。」他表示,目前中國遊客可以乘搭渡輪到香港機場的海天客運碼頭(SkyPier),然後直接轉機去曼德勒,不需入境香港,而行李也可直接送到曼德勒。「我們發展的下一步是進入中國大陸,推廣緬甸的商業及旅遊,會開闢新航線往來仰光、曼德勒及昆明、成都。」他說。

緬甸國家航空公司將成為唯一一家直飛曼德勒的航空公司。對於緬甸中部旅遊來說,曼德勒直航也預計讓更多遊客受惠。從曼德勒到著名的千廟之城蒲甘僅需1.5小時。這個旅遊熱點最出名的熱氣球旅行要提前半年預定,而從曼德勒到蒲甘的伊洛瓦底江游船河更受歡迎,需要提前一年預定。

過去一年,香港至曼德勒的旅客呈增長趨勢,目前每周提供四次往返緬甸航班。田英發表示如果增長持續,希望到明年3月可以增至每日航班。

而對於商務乘客來說,緬甸國家航空目前為飛往仰光的商務客位提供整套私人接機服務,包括行李接載、登機服務、入境清關、商務休息服務、豪華私家車接送等。田英發期待不久的將來,在曼德勒也會提供同樣服務。

緬甸政府也正在積極推廣曼德勒,近幾年緬甸逐步開放,同樣反映在旅遊政策上。目前已經對新加坡、印尼、越南及泰國等護照進行免簽,田寄望很快開放予特區護照與中國護照。此外,緬甸國家航空也正尋求更多機會,飛往亞洲各大城市。◇