在歐洲,騎單車和開車享有同樣的權利,也因為騎車是「人包鐵」,所以往往可以享有更多的優惠與禮遇。為了省能源與休閒的因素,歐盟各國政府貼心提供完整的租車服務,讓騎士更輕鬆自在的享受騎車樂趣。

有人說歐洲才是真正的單車王國,當然這裏指的不是數量,在年年為人口降低而絞盡腦汁的歐洲街頭,無論如何也看不到大陸街頭成千上萬的單車像河水般流淌而過的景象,這裏的「單車王國」指的是單車受到的待遇。

備受禮遇的單車

如果騎單車的人口十分眾多,那麼馬路上有單車專行道是十分自然的,但是在歐洲一些國家,街頭很少看到單車,但是人行道上卻經常有用不同顏色、材料鋪成的單車道,或者在馬路邊上畫出一條單車道來,如在德國一般有兩米多寬。雖然只是偶爾有單車駛過,但是德國的行人們大多都遵守紀律,自覺地讓出單車道。

不止馬路上有單車道,而且火車上也有專門給單車使用的車廂,還可以把車推到地鐵上。當然要另外支付單車的車票,因為它佔的地方和人比起來實在不小。

交通規則中,單車不但擁有和汽車一樣的權利,更因為它比起汽車的銅身鐵甲來說弱小得多,而且駕駛單車的人最多只有一個頭盔防護,所以汽車見了單車都「氣短」,從單車旁駛過的時候,都得放慢速度,可能的話還要畫個弧形,躲開單車。

單車騎士歐中地位大不同

剛到德國的時候,我騎車時還帶著在中國常年養成的對汽車的恐懼。中國的汽車倚仗自己塊頭大橫衝直撞,單車和行人都怕它。所以剛到德國,每次到十字路口時,我都早早地停下來,遠遠地等著汽車過去。不久我發現,有時候汽車毫不猶豫地過去了,但有時候它就停下來,揮手讓我過去。

等到我自己學駕駛理論課的時候,我才明白,原來在歐洲,單車的「地位」可挺高的,在交通規則中,居然和汽車享受一樣的權利!比如在十字路口,德國交通規則規定,在十字路口處,右手邊來的車有先行權,不管是汽車還是單車。因為懂得交通規則,在十字路口時我也就理所當然地行使我的先行權,不管多大的車都得等著我這輛和它們比起來小巧玲瓏的單車先過去。當然如果我沒有先行權,就得乖乖地等著它們先過。

雖然德國的單車不多,但是很多小學在四年級時都設有單車課。如果家長怕孩子上路不認識交通標誌而出危險,比如甚麼時候要停下,甚麼時候自己有先行權等,那麼家長還可以在周末帶孩子去一個專門給孩子練習騎單車的地方,那裏是模擬街區,路邊有各種各樣的交通標誌,如果孩子沒有遵守交通規則,站在旁邊的指導老師就會指出來。

悠哉享受租車便利

德國人擁有的單車並不多,上班族一般都是自己開車或者乘坐公車,但是德國的租車業務很方便,分私人車行和政府提供的租車服務兩種。這兩種方式都可以甲地取車,乙地還車。

私人車行提供的車型很多,幾乎甚麼樣的單車都可以租到,普通單車、山地車、賽車、兩人單車,甚至還有七人單車,七個人向心圍坐成一圈,方向盤在中間高高突起,由面朝向前方的人執掌,真是當之無愧的「一起騎車出去旅行」。這樣的車子出現在大街上,本身也成了一景。

不只觀光客要租單車,當地人也有租車的需求。

例如想替婚禮增添一些特殊的情趣,建議不如捨棄一般人常用的汽車,改租一輛後面帶有兩個座位的三輪單車,座位上還有個頂篷,一方面可以遮風擋雨,一方面還可以增添一些情調。當然車行會事先把車裝扮得喜氣洋洋,車伕也穿著精緻,與婚禮的氣氛相配。

如果既想享受騎單車觀光的悠閒,又不想費力的觀光客還可以租一輛座位在前面的三輪單車,車伕在後面蹬車,坐在前面的觀光客視野寬廣,又不用自己出力流汗,可謂悠哉。

配套完整的租車服務

有些租車公司為租車人考慮得很周到,租了車不知道應該去哪裏玩的人,還可以在他們那裏得到完整的旅遊路線。甚至還可以租一個導遊,語言自己選擇,有英語、德語、法語等大語種,也有西班牙語、荷蘭語和瑞典語等小語種。

租單車比汽車便宜很多,租車行另外提供出租孩子座位,頭盔、車鎖、放在單車上的包等。此外,還可以網上租車、付款,提供10%的折扣。

為了保護環境並緩解交通壅塞,歐洲很多城市的政策鼓勵市民騎單車出行,最有效的就是廣泛設置租車點,還不斷改進技術,方便大眾租車。

收費的方法已經從現金發展到了電子卡,比如在英國倫敦有一個租車的網絡,如果想租車,只需給租車中心發一條短信,就會在手機上收到開鎖密碼。騎車到達目的地之後,只要在附近的租車處把車停放好,再發一個短信,就可以得到一個上鎖密碼。租車系統自動計時,從銀行卡上劃取費用。半小時內歸還車輛免費。在德國和奧地利的一些城市,租車者也是用發至手機上的密碼為單車解鎖。在西班牙的巴賽隆納也是在三十分鐘內租單車免費,租車者可以事先購買一張幾十歐元的年卡,便可在任何一個租車點取車。◇

在歐盟各國政府貼心提供完整的租車服務,讓騎士更輕鬆自在的享受騎車樂趣。圖為法國的自行車租車點。(Getty Images)
在歐盟各國政府貼心提供完整的租車服務,讓騎士更輕鬆自在的享受騎車樂趣。圖為法國的自行車租車點。(Getty Images)