聖誕節時,教堂裏、商店的圖案、裝飾或商品中,總少不了表現耶穌誕生、天使報佳音、聖母子等節日相關題材,這些圖像美好、溫馨,傳遞著慈愛、神聖與希望的信息。

歷代的西方繪畫中,描寫聖誕夜的作品也數不勝數。然而我們在此要介紹的一幅文藝復興威尼斯畫家婁托(Lorenzo Lotto,1480-1556)的《耶穌誕生》,雖然不是作者的精彩名作,卻是這類題材中獨一無二的。為甚麼呢?

這幅尺寸不大的木板畫中,我們看到聖母瑪利亞和一位婦女正小心翼翼地俯身為出生不久的聖嬰沐浴,聖母的慈愛的臉龐和聖嬰身上的光芒互相輝映著;後方剛剛闖入的聖約瑟似乎立即收斂動作,生怕驚擾了這神聖安詳的時刻。其實這些情節在宗教教義中並不重要,表現夜景的手法也不足為奇。那麼特殊在哪裏呢?細心的讀者們可能已經注意到了聖嬰耶穌的腹部:一小截臍帶被特意的描繪出來!

這可是藝術史上絕無僅有的事!為甚麼要把臍帶畫在這麼顯眼的、被光芒籠罩的主要位置呢?難道是因為畫家喜歡忠實地描繪自然的每個小細節嗎?

其實並不是!

原來在文藝復興時期,有一個基督教旁支廣為流傳,叫「聖臍教派」。據稱耶穌出生時的臍帶被保存了下來(有點令人難以相信),後來被奉為神聖遺物,並被賦予了宗教的象徵內涵。信徒們十分重視供奉、敬拜這個聖物。這段臍帶一直被珍藏在羅馬的拉特蘭聖約翰教堂。然而,在1527年查理五世的僱傭兵入侵羅馬大肆掠劫的時候,珍貴的聖臍帶竟然被一個士兵給偷走了!教皇克里門七世知道後,立刻下令追查聖臍帶的下落。

畫家羅倫佐·婁托,於是創作了這幅《耶穌誕生》,有史以來第一次畫出了嬰孩耶穌的臍帶,作為聖物缺席時的代替品。如此,信徒們仍然可以在面對畫作時默想所謂的「聖物」,虔誠地祈禱……直到30年以後,聖臍帶被找回來為止!

婁托還有另一幅《耶穌誕生》,但並未突出嬰兒的肚臍;另外也有十分出色的相關作品如《聖母子、天使與聖人(聖凱瑟琳、聖托馬斯)》,充份表現出人物甜美、風光明媚,色彩鮮麗的威尼斯畫派特色與畫家本人的才華。◇